叁  主再临的认识

    关于救主再临,实为世界与天国极重无比的大事,兹分四点来加以检讨:一为再临的性质;二为再临的时间;三为再临的情状;四为再临的目的。兹分论之:

 

一、再临的性质

    圣灵降临,使人重生,乃是内在的,非目见的;救主再临,乃是外在的,可以目见的。

    1.主耶稣基督再临,不但藉着他的身体,并且还要藉着天地万物表现出来。有些学者,把圣灵降临与基督再临混淆不清,并为一谈。高敦氏(Dr.A. J.Gordon)说:「我们不可把圣灵降临(Paraclete)和基督再临(Parousia)二者混淆,因为他们误以为基督藉圣灵降临,所以认为救主已经在荣耀里降临。殊不知圣灵降临乃是属灵的,不能目见的,而救主降临,乃是有形体的,荣耀的」。当他再临的时候,不但他的身体,而且万物也都要得着荣耀。天地都要更新,「圣城新耶路撒冷由上帝那里从天而降。……有大声音从宝座出来说:『看哪!上帝的帐幕在人间。他要与人同住,他们要作他的子民;上帝要亲自与他们同在,作他们的上帝。上帝要擦去他们一切的眼泪;不再有死亡,也不再有悲哀、哭号、疼痛,因为以前的事都过去了。』坐宝座的说:『看哪!我将一切都更新了。』」(启二一2-5)

    2.主耶稣基督首次降世,是实实在在的,有形有体的,他第二次降临,也当为实在的,可以目见的。使徒行传一章九至十一节说:主耶稣「说了这话,他们正看的时候,他就被取上升,有一朵云彩把他接去,便看不见他了。当他往上去,他们定睛望天的时候,忽然有两个人身穿白衣,站在旁边,说:『加利利人哪,你们为什么站着望天呢?这离开你们被接升天的耶稣,你们见他怎样往天上去,他还要怎样来。』」帖撒罗尼迦前书四章十六节说:「……主必亲自从天降临,有呼叫的声音和天使长的声音,又有上帝的号吹响……。」有些人惶惑不解,以为各处的人虽同时听到这些声音,和看到主有形有体的降临,就妄加揣测,此乃仅为一种属灵的临在。殊不知人藉着广播电视,普天下的人可以听到同一个声音,看到同样的人物,则普天下的人当然可以看到主耶稣基督有形有体的从天降临。启示录一章七节说:「看哪!他驾云降临。众目要看见他,连刺他的人也要看见他;地上的万族都要因他哀哭。这话是真实的。」约翰福音五章二十八至二十九节说:「……时候要到,凡在坟墓里的,都要听见他的声音,就出来;行善的复活得生;作恶的复活定罪。」

 

二、再临的时间

    主耶稣基督究竟何时再临,没有人知道。主耶稣在马太福音二十四章三十六节说:「那日子,那时辰,没有人知道,连天上的使者也不知道,子也不知道,唯独父知道。」很多人要想妄加揣测,结果乃都错误。他们只能根据圣经来说,救主再临乃是在世界的末了。马太福音二十四章三节说:「耶稣在橄榄山上坐着,门徒暗暗的来说:『请告诉我们,什么时候有这些事?你降临和世界的末了,有什么预兆呢?』」他们把世界末了与救主再临二者连在一起。主耶稣在多次讲论的时候,也把这二者视为同时发生的事。他在马太福音二十四章二十九至四十四节说:「那些日子的灾难一过去,日头就变黑了,月亮也不放光,众星要从天上坠落,天势都要震动。那时,人子的兆头要显在天上,地上的万族都要哀哭。他们要看见人子,有能力,有大荣耀,驾着天上的云降临。他要差遣使者,用号筒的大声,将他的选民,从四方,从天这边到天那边,都招聚了来。你们可以从无花果树学个比方:当树枝发嫩长叶的时候,你们就知道夏天近了。这样,你们看见这一切的事,也该知道人子近了,正在门口了。我实在告诉你们,这世代还没有过去,这些事都要成就。天地要废去,我的话却不能废去。那日子,那时辰,没有人知道,连天上的使者也不知道,子也不知道,唯独父知道。挪亚的日子怎样,人子降临也要怎样。当洪水以前的日子,人照常吃喝嫁娶,直到挪亚进方舟的那日;不知不觉洪水来了,把他们全都冲去。人子降临也要这样。……所以,你们要警醒。……也要预备,因为你们想不到的时候,人子就来了。」

    使徒保罗与彼得也把世界末了与救主再临二者,视为同时发生的事。保罗在哥林多前书十五章二十三至二十四节说:「……各人是按着自己的次序复活;初熟的果子是基督;以后在他来的时候,是那些属基督的。再后末期到了,那时基督既将一切执政的,掌权的,有能的,都毁灭了,就把国交与父上帝。」彼得后书三章三至十节说:「……末世必有好讥诮的人,……讥诮说:『主要降临的应许在那里呢?……』他们故意忘记,从太古凭上帝的命有了天,并从水而出、藉水而成的地,故此,当时的世界被水淹没就消灭了;但现在的天地还是凭着那命存留,直留到不敬虔之人受审判遭沉沦的日子,用人焚烧。……主看一日如千年,千年如一日。主所应许的尚未成就。……不是耽延,乃是宽容你们,不愿有一人沉沦,乃愿人人都悔改。但主的日子要像贼来到一样;那日,天必大有响声废去,有形质的都要被烈火销化,地和其上的物都要烧尽了。」我们研究与救主再临相伴的事,也得到同样的结果。死人复活乃为世界末了与救主再临相伴之事。主在约翰福音六章三十九至四十、四十四、四十八、五十、五十四节说:「差我来者的意思,就是他所赐给我的,叫我一个也不失落,在末日却叫他复活。因为我父的意思是叫一切见子而信的人得永生,并且在末日我要叫他复活。……若不是差我来的父吸引人,就没有能到我这里来的;到我这里来的,在末日我要叫他复活。……我就是生命的粮……叫人吃了就不死……,吃我肉喝我血的人就有永生,在末日我要叫他复活。」主保证我们,当世界的末了,救主再临之时,在主里已死的人,必叫他们复活。帖撒罗尼迦前书四章十六节说:「因为主必亲自从天降临,有呼叫的声音和天使长的声音,又有上帝的号吹响;那在基督里死了的人必先复活。」照Thayer, Cremer-Koegel,Walker,Salmond,Zahn……诸氏的意见,这乃为万事极致(consummation)的时候,为世界的末了。

    另一件与救主再临相伴的事,乃为审判世界,尤其是审判那些不认识上帝,不听从福音的人。前者见马太福音二十二章三十一至四十六节说:「当人子在他荣耀里,同着众天使降临的时候,要坐在他荣耀的宝座上。万民都聚集在他面前。他要把他们分别出来,好像牧羊的分别绵羊、山羊一般;把绵羊安置在右边,山羊在左边。于是王要向那右边的说:『你们这蒙我父赐福的,可夹承受那创世以来为你们所预备的国……。』王又要向那左边的说:『你们这被咒诅的人,离开我!进入那为魔鬼和它的使者所预备的永火里去……。』这些人要往永刑里去;那些义人要往永生里去。」后者见帖撒罗尼迦后书一章六至十节说:「上帝既是公义的,就必将患难报应那加患难给你们的人;也必使你们这受患难的人与我们同得平安。那时,主耶稣同他有能力的天使从天上在火焰中显现,要报应那不认识上帝和那不听从我主耶稣福音的人。他们要受刑罚,就是永远沉沦,离开主的面和他权能的荣光。这正是主降临,要在神圣徒的身上得荣耀,又在一切信的人身上显为希奇的那日子。」

    最后接着要发生的事,就是万事复兴。使徒行传三章二十至二十一节说:「主也必差遣所预定给你们的基督耶稣降临。天必留他,等到万物复兴的时候,就是上帝创世以来,藉着圣先知的口所说的。」万事复兴,这乃是使徒彼得所强调的话,乃是指在人类始祖尚未犯罪堕落的境界,旨在叫听众悔改归正。

    但是我们要儆醒,世界末了,救主再临的时间,已近在目前。试观下列的经文,一再的说。例如马太福音十六章二十七至二十八节说:「人子要在他父的荣耀里,同着众使者降临;那时候,他要照各人的行为报应各人。我实在告诉你们,站在这里的,有人在没尝死味以前,必看见人子降临在他的国里。」二十四章三十二至三十四节说:「你们可以从无花果树学个比方:当树枝发嫩长叶的时候,你们就知道夏天近了。这样,你们看见这一切的事,也该知道人子近了,正在门口了。我实在告诉你们,这世代还没有过去,这些事都要成就。」希伯来书十章二十五节说:「你们不可停止聚会,好像那些停止惯了的人,倒要彼此劝勉,既知道那日子临近,就更当如此。」雅各书五章八至九节说:「你们也当忍耐,坚固你们的心,因为主来的日子近了。弟兄们,你们不要彼此埋怨,免得受审判。看哪!审判的主站在门前了。」约翰壹书二章十八节说:「小子们哪,如今是末时了。你们曾听见说,那敌基督的要来;现在已经有好些敌基督的出来了,从此我们就知道如今是末时了。」彼得后书三章八至十四节说:「……有一件事你们不可忘记,就是主看一日如千年,千年如一日……。主的日子要像贼来到一样;那日,天必大有响声废去,有形质的都要被烈火销化,地和其上的物都要烧尽了。这一切既然都要如此销化,你们为人该当怎样圣洁,怎样敬虔,切切仰望上帝的日子来到。在那日,天被火烧就销化了,有形质的都要被烈火熔化;但我们照他的应许,盼望新天新地,有义居在其中。亲爱的弟兄阿,你们既盼望这些事,就当殷勤,使自己没有玷污,无可指摘,安然见主。」

    有些教派的人,妄想揣测,要指定救主再临确切的时日,但是他们的企图,都归虚妄。关于救主再临的时间,主耶稣明明白白的讲:「我实在告诉你们……,那日子,那时辰,没有人知道,连天上的使者也不知道,子也不知道,唯独父知道。」(马太二四34一36)那些自作聪明的人,竟想把主所不知道的,自以为知道,岂非亵渎。因为照主耶稣说,此乃天「父凭着自己的权柄所定的时候、日期,不是(我)们可以知道的。」(徒一7)所以一个真诚无伪的信徒、耿耿忠心的神仆,应当放弃这种痴心妄想,徒劳无功的探究,而当尽心竭力,多作主工,弘扬圣道。马可福音十三章三十三节激励我们说:「你们要谨慎,警醒祈祷,因为你们不晓得那日期几时来到。」神学家史屈朗(A. H. Strong)说:「现在教会里有好些信徒已失去了对救主再临的信仰,但仍有许多圣徒,因为盼望救主再临得到更多激励,而益发奋勉」。凡是恒切盼望救主再临的人,信心必格外坚固,构想亦必更加远大。使徒保罗在他临终之前说:「我现在被浇奠,我离世的时候到了。那美好的仗我已经打过了,当跑的路我已经跑尽了,所信的道我已经守住了。从此以后,有公义的冠冕为我存留,就是按着公义审判的主到了那日要赐给我的;不但赐给我,也赐给凡爱慕他显现的人」(提后四6-8)。马丁路德在他临终之前,急切盼望救主再临说:「但愿这个世界不要存留过于五十年,但愿他早日审判这个世界,缩短世界存留的日子。」墨兰敦(Melanchthon)希望不到两百年,世界的末日就来临。加尔文渴望救主再临的标语说:「哦!主阿!还要多久?」(Domine,quousque?)奋兴布道家爱德华兹(Johnathan  Edwards)存着极大的盼望,但愿这复兴运动能够延长,使他在他活着的时候,就能亲身看到整个世界能够爱主,皈向基督。启示录二十二章二十节说:「证明这事的说:『是了。我必快来。』阿们!主耶稣阿,我愿你来!」

 

三、再临的情状

    救主再临的情状,可分五点来说:一为亲身的;二为形体的;三为可见的;四为即刻的;五为荣耀的,兹请分论如后:

    1.为亲身的——主耶稣复活以后,「用许多的凭据将自己活活的显给使徒看,四十天之久向他们显现,讲说上帝国的事……。说了这话,他们正看的时候,他就被取上升,有一朵云彩把他接去,便看不见了他。当他往上去,他们定睛望天的时候,忽然有两个人身穿白衣,站在旁边,说:『加利利人哪,你们为什么站着望天呢?这离开你们被接升天的耶稣,你们见他怎样往天上去,他还要怎样来。』」(徒一3一11)主耶稣道成肉身,亲身降世;他也要照样亲身再临。可是现在的新神学家不信圣经,照他们的私意,谬讲圣道,以为主耶稣基督万无亲身再临的可能。所谓基督再临,照马新托灵(Douglas  Clyde  Macintosh)的说法,「无非乃为主耶稣基督心灵的感召,藉着基督教的精义,用道德与宗教的道理,潜移默化,对个人与社会发生一种压倒的势力。所谓基督再临,不过是斯而已」。克拉克氏(William  Newton  Clarke)也不信基督亲身再临,他说:「我们不可能希望目见基督回到地上来,只能企求他属灵国度的来临……倘使主只要完成他已经开始的『属灵的降临。』(the spiritual  coming),那就无需再到地上来,使我们可以目见,彰显他的荣耀。」再照白朗氏(William  Adams Brown)的说法,「救主再临,并非那忽然再临的大灾难,这乃是初期教会所盼望的,而乃为用一种渐进而稳妥的方式,得到他属灵的胜利;他的理想乃为争取普世的赞同,用他的灵主宰世界。这乃是基督再临的真谛」。克氏白氏之说,乃异曲同工,似乃都把基督再临与圣灵降临,混为一谈。还有罗兴百灵(Walter  Rauschenbusch)和夏勒马太(Shailer  Matthew)对于基督再临也有同样的说法,他们都以为关于基督再临热烈的描写,乃都是一种象征的说法,无非乃为基督之灵要一直兴旺发扬,成为渗透世人生活中的感力。以上诸氏的说法,乃都违反以下各节经文关于救主再临的说法。例如使徒行传一章十一节,三章二十至二十一节说:「加利利人哪,你们为什么站着望天呢?这离开你们被接升天的耶稣,你们见他怎样往天上去,他还要怎样来。」「主也必差遣所预定给你们的基督耶稣降临。天必留他,等到万物复兴的时候,就是上帝从创世以来,藉着圣先知的口所说的。」马太福音二十四章四十四节说:「所以,你们也要预备,因为你们想不到的时候,人子就来了。」哥林多前书十五章二十二至二十三节说:「在亚当里众人都死了;照样,在基督里众人也都要复活。但各人是按自己的次序复活;初熟的果子是基督;以后在他来的时候,是那些属基督的。」腓立比书三章二十至二十一节说:「我们却是天上的国民,并且等候救主,就是主耶稣基督,从天上降临。他要按着那能叫万有归服自己的大能,将我们这卑贱的身体改变形状,和他自己荣耀的身体相似。」歌罗西书三章四节说:「基督是我们的生命,他显现的时候,你们也要与他一同显现在荣耀里。」帖撒罗尼迦前书二章十九节,三章十三节,四章十五至十七节说:「我们的盼望和喜乐,并所夸的冠冕是什么呢?岂不是我们主耶稣来的时候,你们在他面前站立得住吗?」「好使你们当我们主耶稣同他众圣徒来的时候,在我们父上帝面前,心里坚固,成为圣洁,无可责备。」「我们现在照主的话告诉你们一件事:我们这活着还存留到主降临的人,断不能在那已经睡了的人之先;因为主必亲自从天降临,有呼叫的声音和天使长的声音,又有上帝的号吹响;那在基督里死了的人必先复活。以后我们这活着还存留的人,必和他们一同被提到云里,在空中与主相遇。这样,我们就要和主永远同在。」提摩太后书四章八节说:「从此以后,有公义的冠冕为我存留,就是按着公义审判的主到了那日要赐给我的;不但赐给我,也赐给凡爱慕他显现的人。」提多书二章十一至十四节说:「因为上帝救众人的恩典已经显明出来,教训我们除去不敬虔的心和世俗的情欲,在今世自守、公义、敬虔度日,等候所盼望的福,并等候至大的上帝和我们救主耶稣基督荣耀的显现。他为我们舍了自己,要赎我们脱离一切的罪恶,又洁净我们,特作自己的子民,热心为善。」希伯来书九章二十六至二十八节说:「……但如今在这末世显现一次,把自己献为祭,好除掉罪。按着定命,人人都有一死,死后且有审判。像这样,基督既然一次被献,担当了多人的罪,将来要向那等候他的人第二次显现,并与罪无关,乃是为拯救他们。」新神学家也承认这些话,不过他们乃妄以为是古犹太人的想法,并且自以为得着新的亮光,殊不知他们乃愚好自用,可悲亦复可悯,在圣经的真光之下,他们暗淡之光,必归息灭。救主必亲身降临,已有许许多多客观的预兆。有目共睹,无可否认。

    2.为形体的——从上文所引使徒行传一章十一节,三章二十至二十一节;马太福音二十四章;哥林多前书十五章二十二节;腓立比书三章二十至二十一节;歌罗西书三章四节;帖撒罗尼迦前书二章十九节,三章十三节,四章十五至十七节;提摩太前书四章八节;提多书二章十三节;希伯来书九章二十八节各节经文来看,就显然可知,救主再临,乃是有形体的。启示录一章七节更绘形绘声的说:「看哪!他驾云降临。众目要看见他,连刺他的人也要看见他;地上的万族都要因他哀哭。这话是真实的。阿们。」但是有些人却把救主再临和五旬节圣灵降临,混为一谈,因此就把救主再临(parousia)视为主在教会属灵的临在。照他们的说法,主乃藉着五旬节圣灵降临再来,现在乃住在教会里面。因此他们特别强调「来临」(parousia)一词,即意指「临在」(presence)。「来临」虽有「临在」之意,但伏斯氏(Vos)特别指出,在末世论里,「来临」乃有「抵达」(arrival)之意,在新约里面,其首要的意义乃为有形体的抵达。复次,我们须加注意,在新约里面,还有(apokalupsis  epiphaneia以及phanerosis等词,乃特指「再临」而言,且有其可以目见的形体。在使徒书信里,这乃为尚未来临须加等候的将来之事,庶不致与五旬节圣灵降临混淆。腓立比书三章二十节说:「我们却是天上的国民,并且等候救主,就是主耶稣基督,从天上降临。」帖撒罗尼迦前书三章十三节,四章十五至十六节说:「好使你们当我们主耶稣同他众圣徒来的时候,在我们父上帝面前,心里坚固,成为圣洁,无可责备。」「……我们这活着还存留到主降临的人,断不能在那已经睡了的人之先;因为主必亲自从天降临,有呼叫的声音和天使长的声音,又有上帝的号吹响,那在基督里死了的人必先复活。」帖撒罗尼迦后书一章七至十节说:「……那时,主耶稣同他有能力的天使从天上在火焰中显现,要报应那不认识上帝和那不听从我主耶稣福音的人。他们要受刑罚,就是永远沉沦,离开主的面和他权能的荣光。这正是主降临,要在他圣徒的身上得荣耀,又在一切信的人身上显为希奇的那日子。」提多书二章十三节说:「等候所盼望的福,并等候至大的上帝和我们救主耶稣基督的荣耀显现。」凡此乃足晓谕我们,救主再临乃是有形有体的荣耀显现。

    3.为可见的——此与上节所述乃有密切的关系。倘使救主再临是有形体的,则当然也是可以目见的。此乃显然的道理。但是罗素派(Russellites)和有些千禧年派却异想天开,荒谬地说,主耶稣基督已在一八七四年无形的再临,建立千禧年国度,基督又要在一九一四年带着权能降世,把教会从地上挪移,推翻世界的国度。但是到了一九一四年却未见基督降临,他们又诡辩说,这乃是因为世人没有表示真切的悔改,所以主就隐藏了起来,以致主虽来临,却是不能目见,此乃胡说八道,自欺欺人。救主再临,既是有形有体,当然可以目见,此乃理所必然,无庸置疑之事。圣经于此乃有明白的晓谕。马太福音二十四章二十九至三十节说:「那些日子的灾难一过去,日头就变黑了,月亮也不放光,众星要从天上坠落,天势都要震动。那时,人子的兆头要显在天上,地上的万族都要哀哭。他们要看见人子,有能力,有大荣耀,驾着天上的云降临。」马太福音二十六章六十四节又说:「你们要看见人子,坐在那权能者的右边,驾着天上的云降临。」马可福音十三章二十六至二十七节说:「那时,他们要看见人子有大能力、大荣耀,驾云降临。他要差遣天使,把他的选民,从四方,从地极直到天边,都招聚了来。」路加福音二十一章二十六至二十七节说:「天势都要震动,人想起那将要临到世界的事,就都吓得魂不附体。那时,他们要看见人子有能力、有大荣耀驾云降临。」使徒行传一章九至十一节说:「说了这话,他们正看的时候,他就被取上升,有一朵云彩把他接去,便看不见他了。当他往上去,他们定睛望天的时候,忽然有两个人身穿白衣,站在旁边,说:加利利人哪,你们为什么站着望天呢?这离开你们被接升天的耶稣,你们见他怎样往天上去,他还要怎样来。」歌罗西书三章四节说:「基督是我们的生命,他显现的时候,你们也要与他一同显现在荣耀里。」提多书二章十三节说:「等候所盼望的福,并等候至大的上帝和我们救主耶稣基督的荣耀显现。」希伯来书九章二十八节说:「……基督既然一次被献,担当了多人的罪,将来要向那等候他的人第二次显现,并与罪无关,乃是为拯救他们。」启示录一章七节说:「看哪!他驾云降临。众目要看见他,连刺他的人也要看见他;地上的万族都要因他哀哭。这话是真实的。阿们。」

    4. 为忽然的——圣经虽然晓谕我们,救主再临之前必有各种预兆;但又强调,他的再临乃是忽然的,出乎意外的,突如其来的,意想不到的。例如马太福音二十四章三十六至四十四节,二十五章一至十三节主耶稣说:「那日子,那时辰,没有人知道,连天上的使者也不知道,子也不知道,唯独父知道。挪亚的日子怎样,人子降临也要怎样。当洪水以前的日子,人照常吃喝嫁娶,直到挪亚进方舟的那日;不知不觉洪水来了,把他们全都冲去。人子降临也要这样……。所以,你们要警醒,因为不知道你们的主是那一天来到。……你们也要预备,因为你们想不到的时候,人子就来了。」「……天国好比十个童女拿着灯出去迎接新郎。其中有五个是愚拙的;五个是聪明的。愚拙的拿着灯,却不预备油……。新郎迟延的时候,她们都打盹,睡着了。半夜有人喊着说:『新郎来了,你们出来迎接他。』那些童女就都起来收拾灯。愚拙的对聪明的说:『请分点油给我们,因为我们的灯要灭了。』聪明的回答说:『恐怕不够你我用的;不如你们自己……去买吧。』她们去买的时候,新郎到了;那预备好了的,同他进去坐席,门就关了。其馀的童女随后也来了,说:『主阿,主阿,给我们开门!』他却回答说:『我实在告诉你们,我不认识你们。』所以,你们要警醒,因为那日子,那时辰,你们不知道。」马可福音十三章三十三至三十七主耶稣说:「你们要谨慎,警醒祈祷,因为你们不晓得那日期几时来到。这事正如一个人离开本家,寄居外邦,把权柄交给仆人,分派各人当作的工,又吩咐看门的警醒。所以你们要警醒,因为你们不知道家主什么时候来,或晚上,或半夜,或鸡叫,或早晨;恐怕他忽然来到,看见你们睡着了。我对你们所说的话,也是对众人说:要警醒。」帖撒罗尼迦前书五章二至六节说:「……主的日子来到,好像夜间的贼一样。人正说平安稳妥的时候,灾祸忽然临到他们……。我们不要睡觉,像别人一样,总要警醒谨守。」启示录三章三节,十六章十五节说:「……你们……要遵守,并要悔改。若不警醒,我必临到你那里,如同贼一样。我几时临到,你也决不能知道。」「看哪!我来像贼一样。那警醒,看守衣服,免得赤身而行……的有福了。」但是预兆并非指确定的时间。先知们对于主耶稣第一次降临,指出了各种预兆,但是他降世的时候,却令许多人惊奇。这乃是因大多数的人不注意预兆。关于救主第二次降临,他们的惊奇,和他们的儆醒,却呈是反比例的程度。

    5.为荣耀的——救主第二次降临,虽是亲身的、形体的、可见的、与忽然的;但却与首次降临的不相同。他首次降临,不坚持自己与上帝同等(新译本),反倒虚己,取了奴仆的形像,成为人的样式。」(腓二6-7)但他再临的时候,乃是荣耀的,他「身穿长衣,直垂到脚,胸间束着金带。他的头与发皆白,如白羊毛,如雪;眼目如同火焰;脚好像在炉中锻链光明的铜;声音如同众水的声音。他左手拿着七星,从他口中出来一把两刃的利剑;面貌如同烈日放光。」(启一13一16)他「有能力,有大荣耀,驾着天上的云降临」(太二四30);「同他有能力的天使从天上在火焰中显现」(帖后一7);「……有呼叫的声音和天使长的声音,又有上帝的号吹响」(帖前四16);还有众圣徒作他的随员,(参帖前三13,帖前一10)「……称为诚信真实,他审判、争战都按着公义。他的眼睛如火焰,他头上戴着许多冠冕……他穿着溅了血的衣服,他的名称为上帝之道。在天上的众军骑着白马,穿着细麻衣,又白又洁,跟随他。有利剑从他口中出来,可以击杀列国。他必用铁杖辖管他们,并要踹全能上帝烈怒的酒醉。在他衣服和大腿上有名写着说:『万王之王,万主之主。』」(启一九11一16)他要战胜一切邪恶的势力。他「既将一切执政的,掌权的,有能的,都毁灭了,就把国交与父上帝。因为基督必要作王,等上帝把一切仇敌都放在他的脚下」(林前一五24一25)。

 

四、再临的目的

    主耶稣基督要在世界的末期再临,其目的乃是要引进一个新的时代,就是万事永恒的境界。为求达成这个目的,他就作两件大事:死人复活,与最后审判。主耶稣在马太福音十三章四十九至五十节,十六章二十七节,二十四章三至十四节,二十五章十四至四十六节说:「世界的末了……,天使要出来,从义人中把恶人分别出来,丢在火炉里;在那里必要哀哭切齿了。」「人子要在他父的荣耀里,同着众使者降临;那时候,他要照各人的行为报应各人。」「你们要谨慎,免得有人迷惑你们。因为将来有好些人冒我的名来,说:『我是基督,』并且要迷惑许多人。你们也要听见打仗和打仗的风声,总不要惊慌;因为这些事是必须有的,只是末期还没有到。民要攻打民,国要攻打国;多处必有饥荒、地震。这都是灾难的起头。那时,人要把你们陷在患难里,也要杀害你们;你们又要为我的名,被万民恨恶。那时,必有许多人跌倒,也要彼此陷害,彼此恨恶;且有好些假先知起来,迷惑多人。只因不法的事增多,许多人的爱心才渐渐冷淡了。唯有忍耐到底的必然得救。这天国的福音要传遍天下,对万民作见证,然后末期才来到。」「天国又好比一个人要往外国去,就叫了仆人来,把他的家业交给他们;按着各人的才干,给他们银子:一个给了五千,一个给了二千,一个给了一千,就往外国去了……。过了许久,那些仆人的主人来了,和他们算账。那领五千银子的又带着另外的五千来,说:『主阿……,我又赚了五千。』主人说:『好,你这又良善又忠心的仆人,你在不多的事上有忠心,我要把许多事派你管理;可以进来享受你主人的快乐。』那领二千的也来,说:『主阿……,我又赚了二千。』主人说:『好,你这又良善又忠心的仆人,你在不多的事上有忠心,我要把许多事派你管理;可以进来享受你主人的快乐。』那领一千的也来,说:『主阿,我……把你的一千银子埋藏在地里。请看,你的原银子在这里。』主人回答说:『你这又恶又懒的仆人……,把这无用的仆人丢在外面黑暗里,在那里必要哀哭切齿了。』当人子在他荣耀里,同着众天使降临的时候,要坐在他荣耀的宝座上。万民都要聚集在他面前,他要把他们分别出来,好像牧羊的的分别绵羊、山羊一般;把绵羊安置在右边,山羊在左边。于是王要向那右边的说:「你们这蒙我父赐福的,可来承受那创世以来为你们所预备的国……。』王又要向那左边的说:『你们这被咒诅的人,离开我!进入那为魔鬼和它的使者所预备的永火里去……。』这些人要往永刑里去;那些义人要往永生里去。」路加福音九章二十六节,十九章二十七节说:「凡把我和我的道当作可耻的,人子在自己的荣耀里,并天父与圣天使的荣耀里降临的时候,也要把那人当作可耻的……。至于我那些仇敌,不要我作他们王的,把他们拉来,在我面前杀了吧!」约翰福音五章二十五至二十九节说:「我实实在在的告诉你们,时候将到,现在就是了,死人要听见上帝儿子的声音,听见的人就要活了。因为父怎样在自己有生命,就赐给他儿子也照样在自己有生命,并且因为他是人子,就赐给他行审判的权柄。你们不要把这事看作希奇,时候要到,凡在坟墓里的,都要听见他的声音,就出来;行善的复活得生;作恶的复活定罪。」使徒行传十七章三十至三十一节说:「世人蒙昧无知的时候,上帝并不监察,如今却吩咐各处的人都要悔改。因为他已经定了日子,要藉着他所设立的人按公义审判天下,并且叫他从死里复活,给万人作可信的凭据。」罗马书二章三至十六节说:「你这人哪!你论断行这样事的人,自己所行的却和别人一样,你以为能逃脱上帝的审判吗?还是你藐视他丰富的恩慈、宽容、忍耐,不晓得他的恩慈是领你悔改呢?你竟任着你刚硬不悔改的心,为自己积蓄忿怒,以致上帝震怒,显他公义审判的日子来到。他必照各人的行为报应各人,凡恒心行善,寻求荣耀、尊贵和不能朽坏之福的,就以永生报应他们;惟有结党,不顺从真理,反顺从不义的,就以忿怒、恼恨报应他们。将患难、困苦加给一切作恶的人,先是犹太人,后是希利尼人;却将荣耀、尊贵、平安加给一切行善的人,先是犹太人,后是希利尼人;因为上帝不偏待人。凡没有律法犯了罪的,也必不按律法灭亡;凡在律法以下犯了罪的,也必按律法受审判。(原来在上帝面前,不是听律法的称义,乃是行律法的称义。没有律法的外邦人若顺着本性行律法上的事,他们虽然没有律法,自己就是自己的律法。这是显出律法的功用刻在他们的心里,他们是非之心同作见证,并且他们的思念互相较量,或以为是,或以为非。)就在上帝藉耶稣基督审判人隐秘事的日子,照着我的福音所言。」哥林多前书四章五节说:「所以,时候未到,什么都不要论断,只等主来,他要照出暗中的隐情,显明人心的意念。那时,各人要从上帝那里得着称赞。」哥林多后书五章十节说:「因为我们众人必要在基督台前显露出来,叫各人按着本身所行的,或善或恶受报。」腓立比书三章二十至二十一节说:「我们却是天上的国民,并且等候救主,就是主耶稣基督,从天上降临。他要按着那能叫万有归服自己的大能,将我们这卑贱的身体改变形状,和他自己荣耀的身体相似。」帖撒罗尼迦前书四章十三至十七节说:「论到睡了的人,我们不愿意弟兄们不知道,恐怕你们忧伤,像那些没有指望的人一样。我们若信耶稣死而复活了,那已经在耶稣里睡了的人,上帝也必将他与耶稣一同带来。我们现在照主的话告诉你们一件事:我们这活着还存留到主降临的人,断不能在那已经睡了的人之先;因为主必亲自从天降临,有呼叫的声音和天使长的声音,又有上帝的号吹响;那在基督里死了的人必先复活。以后我们这活着还存留的人,必和他们一同被提到云里,在空中与主相遇。这样,我们就要和主永远同在。」帖撒罗尼迦后书一章六至十节,二章七至八节说:「上帝既是公义的,就必将患难报应那加患难给你们的人;也必使你们这受患难的人与我们同得平安。那时,主耶稣同他有能力的天使从天上在火焰中显现,要报应那不认识上帝和那不听从我主耶稣福音的人。他们要受刑罚,就是永远沉沦,离开主的面和他权能的荣光。这正是主降临,要在他圣徒的身上得荣耀,又在一切信的人身上显为希奇的那日子……。」「因为那不法的隐意已经发动……,等到那拦阻的被除去,那时这不法的人必显露出来,主耶稣要用口中的气灭绝他,用降临的荣光废掉他。」提摩太后书四章一、八节说:「我在上帝面前,并在将来审判活人死人的基督耶稣面前,凭着他的显现和他的国度嘱咐你……。从此以后,有公义的冠冕为我存留,就是按着公义审判的主到了那日要赐给我的;不但赐给我,也赐给凡爱慕他显现的人。」彼得后书三章十至十三节说:「……主的日子要像贼来到一样;那日,天必大有响声废去,有形质的都要被烈火销化,地和其上的物都要烧尽了……,你们为人该当怎样圣洁,怎样敬虔,切切仰望上帝的日子来到。在那日,天被火烧就销化了……,但我们照他的应许,盼望新天新地,有义居在其中。」犹大书十四至十五节说:「亚当的七世孙以诺曾预言这些人说:『看哪!主带着他的千万圣者降临,要在众人身上行审判,证实那一切不敬虔的人所妄行一切不敬虔的事,又证实不敬虔之罪人所说顶撞他的刚愎话。」启示录二十章十一至十五节说:「我又看见一个白色的大宝座与坐在上面的;从他面前天地都逃避,再无可见之处了。我又看见死了的人,无论大小,都站在宝座前。案卷展开了,并且另有一卷展开,就是生命册。死了的人都凭着这些案卷所记载的,照他们所行的受审判。于是海交出其中的死人;死亡和阴间也交出其中的死人;他们都照各人所行的受审判。死亡和阴间也被扔在火湖里;这火湖就是第二次的死。若有人名字没记在生命册上,他就被扔在火湖里。」启示录二十二章十二节说:「看哪!我必快来。赏罚在我,要照各人所行的报应他。」照圣经所讲,例如上文所述的,世界结局,救主再临,死人复活,以及最后审判,乃都是同时发生的。这乃为世界人类否极泰来空前绝后的转机,一切敌对上帝国度邪恶的势力,都要归于消灭。「那时这不法的人必显露出来,主耶稣要用口中的气灭绝他,用降临的荣光废掉他。」(帖后二8)「死亡和阴间也被扔在火湖里;这火湖就是第二次的死。」(启二○14)启示录二十章一至六节说:「我又看见一位天使从天降下,手里拿着无底坑的钥匙和一条大链子。他捉住那龙,就是古蛇,又叫魔鬼,也叫撒但,把它捆绑一千年,扔在无底坑里,将无底坑关闭,用印封上,使它不得再迷惑列国。等到一千年完了,以后必须暂时释放它。我又看见几个宝座,也有坐在上面的,并有审判的权柄赐给他们。我又看见那些因为给耶稣作见证、并为上帝之道被斩者的灵魂,和那没有拜过兽与兽像,也没有在额上和手上受过它印记之人的灵魂,他们都复活了,与基督一同作王一千年。这是头一次的复活。(其馀的死人还没有复活,直等到那一千年完了。)在头一次复活有分的有福了,圣洁了;第二次的死在他们身上没有权柄。他们必作上帝和基督的祭司,并要与基督一同作王一千年。」前千禧年派对于这个问题有不甚正确的见解,本书曾加批判,我们在以下诸章,还要详加检讨。