贰  再临前的大事

    照圣经所说,救主再临之前,乃有几种重大事件发生,因此严格而言,不能说是骤然来临的(imminent)。上述的弗洛斯德氏,他虽系一个时代派的学者,却是反对骤然来临说,他乃愿称之为「即在眼前」  (impending)之事。希伯来书十章三十七节:「……还有一点点的时候,那要来的就来,并不迟延。」启示录二十二章七节:「看哪!我必快来……。」所以圣经一再激励圣徒对主再临,要儆醒等候。例如马太福音二十四章四十二节:「所以,你们要警醒,因为不知道你们的主是那一天来到。」二十五章十三节又说:「……你们要警醒,因为那日子,那时辰,你们不知道。」启示录说:「看哪,我来像贼一样,那警醒……的有福了。」彼得后书三章十至十一节又说劝勉圣徒要圣洁敬虔:「……主的日子要像贼来到一样;那日,天必大有响声废去,有形质的都要被烈火销化,地和其上的物都要烧尽了。这一切既然都要如此销化,你们为人该当怎样圣洁,怎样敬虔。」反之,圣经对那些怠忽救主再临,以为来日方长,乃要耽延的人,则必加以责备。马太福音二十四章四十八至五十一节:「倘若那恶仆心里说:『我的主人必来得迟,』就动手打他的同伴,又和酒醉的人一同吃喝;在想不到的日子,不知道的时辰,那仆人的主人要来,重重的处治他,定他和假冒为善的人同罪。在那里必要哀哭切齿了。」主耶稣虽曾讲他就要来,但这并非说他要骤然来临。我们必须注意主耶稣和使徒们一再传讲,当主耶稣在世界的末了有形有体的再临之前必要发生的重大事件。例如马太福音二十四章五至十四,二十一至二十二,二十九至三十一节:说「将来有好些人冒我的名来,说:『我是基督,』并且要迷惑许多人。你们也要听见打仗和打仗的风声,总不要惊慌;因为这些事是必须有的,只是末期还没有到。民要攻打民,国要攻打国;多处必有饥荒、地震。这都是灾难的起头。那时,人要把你们陷在患难里,也要杀害你们;你们又要为我的名,被万民恨恶。那时,必有许多人跌倒,也要彼此陷害,彼此恨恶;且有好些假先知起来,迷惑多人。只因不法的事增多,许多人的爱心才渐渐冷淡了。惟有忍耐到底的必然得救。这天国的福音要传遍天下,对万民作见证,然后末期才来到……。因为那时,必有大灾难,从世界的起头直到如今,没有这样的灾难,后来也必没有。若不减少那日子,凡有血气的,总没有一个得救的;只是为选民,那日子必减少了……。那些日子的灾难一过去,日头就变黑了,月亮也不放光,众星要从天上坠落,天势都要震动。那时,人子的兆头要显在天上,地上的万族都要哀哭。他们要看见人子,有能力,有大荣耀,驾着天上的云降临。他要差遣使者,用号筒的大声,将他的选民,从四方,从天这边到天那边,都招聚了来。」帖撒罗尼迦后书二章一至四节:「弟兄们,论到我们主耶稣基督降临和我们到他那里聚集,我劝你们:无论有灵、有言语、有冒我名的书信,说主的日子现在到了,不要轻易动心,也不要惊慌。人不拘用什么法子,你们总不要被他诱惑;因为那日子以前,必有离道反教的事,必有那大罪人,就是沉沦之子,显露出来,他是抵挡主,高抬自己,超过一切称为上帝的,和一切受人敬拜的,甚至坐在上帝的殿里,自称是上帝。」观此可见救主再临,还要经历这些大事,不是骤然的。主虽然说他来的日子近了,但从马太福音二十五章十四至十九节那段经文来看,那位要往外国去,把家业交给他仆人管理,他却「过了许久」才回来,和他们算账。这些主耶稣所讲的比喻,就可纠正那些人「以为上帝的国快要显出来」(路一九11)乃是骤然来临的错觉。关于主耶稣的再临,照马太福音二十五章一至十三节十个童女的比喻来看,她们以为「新郎迟延」、「都打盹睡着了」,结果就关在门外。复从彼得后书三章三至四节来看,那些「末世……好讥诮的人。」却「讥诮说:『主要降临的应许在那里呢?』……。」他们这些错觉,乃都是因为没有把握到上帝对于时间的观念,不知「主看一日如千年,千年如一日」(彼后三8)。那讲主耶稣要立刻骤然来临的人,似乎指责主耶稣,说他耽延了几及两千年之久,这乃因两个原因,其一,就是上文所说的,他们不知「主看一日如千年,千年如一日」;其二,他们所谓耽延,「其实不是耽延,乃是宽容……,不愿有一人沉沦,乃愿人人都悔改」(彼后三8-9)。

    尤有进者,我们现在的问题,乃为儆醒,要注意他再临的预兆。主耶稣在马太福音二十四章三十二至三十三节教训我们说:「你们可以从无花果树学个比方:当树枝发嫩长叶的时候,你们就知道夏天近了。这样,你们看见这一切事,也该知道人子近了,正在门口了。」我们应当藉着这些预兆来劝勉世人,要觉悟,要儆醒,要机敏,要准备,要竭力多作主工,庶免主再临的时候,不至「关在门外」、「哀哭切齿」,永远沉沦。

    关于基督再临以前的重大事件,约可分为五点:一为呼召外邦;二为以民皈主;三为大叛道与大灾难;四为敌基督来临;五为神迹与奇事,兹分论之:

 

一、呼召外邦

    在新约里有许多经文讲到天国的福音,要弘扬到万邦。例如马太福音二十四章十四节:「这天国的福音要传遍天下,对万民作见证,然后末期才来到。」马可福音十三章十节:「然而,福音必须先传给万民。」罗马书十一章二十五节:「弟兄们,我不愿意你们不知道这奥秘……就是以色列人有几分是硬心的,等到外邦人的数目添满了。」还有许多经文给我们证实,在新约时期,有许许多多的外邦人,要进入上帝的国里。例如,马太福音八章十一节:「我又告诉你们,从东从西,将有许多人来,在天国里与亚伯拉罕、以撒、雅各,一同坐席。」十三章三十一至三十二节,主耶稣「又设个比喻对他们说:『天国好像一粒芥菜种,有人拿去种在田里。这原是百种里最小的,等到长起来,却比各样的菜都大,且成了树,天上的飞鸟来宿在它的枝上。」路加福音二章三十一至三十二节:「就是你在万民面前所预备的,是照亮外邦人的光,又是你民以色列的荣耀。」使徒行传十五章十四至十八节:「方才西门述说上帝当初怎样眷顾外邦人,从他们中间选取百姓归于自己的名下;众先知的话也与这意思相合。正如经上所写的:『此后,我要回来,重新修造大卫倒塌的帐幕,把那破坏的,重新修造建立起来。叫馀剩的人,就是凡称为我名下的外邦人,都寻求主。这话是从创世以来显明这事的主说的。』」罗马书九章二十四至二十六节:「这器皿就是我们被上帝所召的,不但是从犹太人中,也是从外邦人中。这有什么不可呢?就像上帝在何西阿书上说:『那本来不是我子民的,我要称为我的子民;本来不是蒙爱的,我要称为蒙爱的。从前在什么地方对他们说:「你们不是我的子民」,将来就在那里称他们为永生上帝的儿子。』」以弗所书二章十一至十九节:「……你们从前按肉体是外邦人……,那时,你们与基督无关,在以色列国民以外,在所应许的诸约上是局外人,并且活在世上没有指望,没有上帝……。如今却在基督耶稣里,靠着他的血,已经得亲近了。因他使我们和睦,将两下合而为一,拆毁了中间隔断的墙;而且以自己的身体废掉冤仇,就是那记在律法上的规条,为要将两下藉着自己造成一个新人,如此便成就了和睦。既在十字架上灭了冤仇,便藉这十字架使两下归为一体,与上帝和好了;并且来传和平的福音……。因为我们两下藉着他被一个圣灵所感,得以进到父面前。这样,你们不再作外人和客旅,是与圣徒同国,是上帝家里的人了。」从上述的经文来说,我们的目标,乃是要把福音传遍万邦,但是从实际来说,我们还没有把福音传给万民,每一宣教士的工作也没有完全达成主耶稣所宣称的条件。从另一方面来说,我们也不可能对各国每一个人传讲福音。可是我们所应当作的,就是要把福音传遍天下,对万民作见证,使福音的大能在万民中彰显出来,作为他们归向与信从的标帜,使他们对基督和他的国度作明确的抉择。我们的责任,乃是遵照主的吩咐,完成弘扬圣道的大使命,使「万民作(主)的门徒」(太二八19)。我们虽不能使万民每一位都要接受福音,皈向基督为救主,但我们却应当把福音传遍天下,对万民作见证,使万民中的信徒,为主所用,成为福音的使者,使「外邦人的数目」早日「添满」(罗一一25),迎候基督再临。

    可是千禧年派对此却有不同的见解。他们根本不信要把天国的福音传遍天下;他们既以为救主要「骤然来临」(imminent),则把福音传遍天下,乃为不可能的事。照他们的看法,传福音的事工,要到救主降临才能真正开始。他们又复指称马太福音二十四章十四节所说的天国的福音,并不是上帝在主耶稣基督里的恩典福音(The Gospel of the grace);天国的福音乃是不同的,乃为天国再一次来临的福音。在教会从地上移去以后,其内住的圣灵也随着离去(这实在乃指恢复旧约的情况),于是主耶稣所传的福音,就要从新传扬。最初乃由那些在教会挪移时皈主的人传扬,接着乃由那些皈主的以色列人和一位特殊的使者传扬;或是在大灾难时期,特别由剩馀而悔改皈主的以民传扬。这种布道乃有特殊的奇效,远比那些传扬上帝恩典福音为有效。在这个时期,那些在启示录七章所讲的以色列人各支派中受印的十四万四千人以及那些没有人能数得过来,从各国、各族、各民、各方的人,都要悔改。这样主耶稣在马太福音二十四章十四节所预言的,就都要应验。可是这种构想,不但前辈的前千禧年派不能接纳,甚至现在的前千禧年派也不能赞同,且加反对,福音的双重性以及救主再临的双重性乃是不能成立的学说。上帝在主耶稣基督里的恩典福音,乃是唯一能够拯救世人,进入神国的独一无二的福音。上文所讲的前千禧年派以为要等教会从地上移去,以及内住的圣灵离去以后,恢复旧约的情况,福音的传扬更有效之说,乃是完全违反上帝启示历史的荒谬之论。

 

二、以民皈主

    此乃为救主再临以前之第二重大事件。无论旧约与新约都讲到以民要悔改皈主。例如撒迦利亚书十二章十至十一、十三章一至二,九节:说「我必将那施恩叫人恳求的灵,浇灌大卫家和耶路撒冷的居民。他们必仰望我,就是他们所扎的;必为我悲哀,如丧独生子;又为我愁苦,如丧长子。那日耶路撒冷必有大大的悲哀,如米吉多平原之哈达临门的悲哀……。那日,必给大卫家和耶路撒冷的居民,开一个泉源,洗除罪恶与污秽。万军之耶和华说:『那日,我必从地上除灭偶像的名,不再被人记念。也必使这地不再有假先知与污秽的灵……。他们必求告我的名,我必应允他们。我要说:「这是我的子民;」他们也要说:「耶和华是我们的上帝。」』」又如哥林多后书三章十二至十七节:「我们既有这样的盼望,就大胆讲说,不像摩西将帕子蒙在脸上,叫以色列人不能定睛看到那将废者的结局。但他们的心地刚硬,直到今日诵读旧约的时候,这帕子还没有揭去;这帕子在基督里已经废去了。然而直到今日,每逢诵读摩西书的时候,帕子还在他们心上。但他们的心几时归向主,帕子就几时除去了。主就是那灵;主的灵在那里,那里就得以自由。」罗马书十一章二十五至三十节:「弟兄们,我不愿意你们不知道这奥秘(恐怕你们自以为聪明),就是以色列人有几分是硬心的,等到外邦人的数目添满了;于是以色列全家都要得救。如经上所记:『必有一位救主从锡安出来,要消除雅各家的一切罪恶;』又说:『我除去他们罪的时候,这就是我与他们所立的约。』就着福音说,他们为你们的缘故是仇敌;就着拣选说,他们为列祖的缘故是蒙爱的。因为上帝的恩赐和选召是没有后悔的。你们从前不顺服上帝,如今因他们的不顺服,你们倒蒙了怜恤。」这似与末世有关。前千禧年派便利用这些经文,藉以自圆其说。因此他们就坚称,以色列人必全民复兴与悔改,犹大国必在圣地重新建立起来,这乃要在主耶稣在千禧年统治的时候或以前,立刻发生。但此事不能一概而论。以色列人是否要重新建国,是否要全民皈主,须加审慎研讨。旧约先知似有这种预言,但须从新约的亮光,加以衡校。马太福音十九章二十八节主耶稣说:「我实在告诉你们,你们这跟从我的人,到复兴的时候,人子坐在他荣耀的宝座上,你们也要坐在十二个宝座上,审判以色列十二支派。」路加福音二十一章三十四节主耶稣又说:「你们要谨慎,恐怕因贪食、醉酒、并今生的思虑累住你们的心,那日子就如同网罗忽然临到你们。」主耶稣时常明白晓谕,犹太人虽然被称为他国度的儿女,却是因他们的悖逆,以致失去他们在国度的地位。马太福音八章十一至十二节:「我又告诉你们,从东从西,将有许多人来,在天国里与亚伯拉罕、以撒、雅各,一同坐席;惟有本国的子民,竟被赶到外边黑暗里去,在那里必要哀哭切齿了。」二十一章二十八至四十六节:「……耶稣说:『我实在告诉你们,税吏和娼妓倒比你们先进上帝的国。因为约翰遵着义路到你们这里来,你们却不信他;税吏和娼妓倒信他。你们看见了,后来还是不懊悔去信他』……。耶稣说:『经上写着:「匠人所弃的石头,已作了房角的头块石头。这是主所作的,在我们眼中看为希奇;」这经你们没有念过么?所以我告诉你们,上帝的国必从你们夺去,赐给那能结果子的百姓。谁掉在这石头上,必要跌碎;这石头掉在谁的身上,就要把谁砸得稀烂。』祭司长和法利赛人听见他的比喻,就看出他是指着他们说的。他们想要捉拿他,只是怕众人,因为众人以他为先知。」二十二章一至十四节:「耶稣又用比喻对他们说:『天国好比一个王为他儿子摆设娶亲的筵席,就打发仆人去,请那些被召的人来赴席;他们却不肯来。王又打发别的仆人……,请(他)们来赴席。那些人不理就走了。一个到自己田里去;一个作买卖去;其馀的拿住仆人,凌辱他们,把他们杀了。王就大怒,发兵除灭那些凶手,烧毁他们的城……。王对使唤的人说……,因为被召的人多,选上的人少。』」路加福音十三章六至九节,主耶稣「于是用比喻说:『一个人有一棵无花果树栽在葡萄园里。他来到树前找果子,却找不着,就对管园的说:「看哪!我这三年来到这无花果树前找果子,竟找不着。把它砍了吧,何必白占地土呢!」管园的说:「主阿,今年且留着,等我周围掘开土,加上粪;以后若结果子便罢,不然再把它砍了。」』」主耶稣告诉那些作恶的犹太人,上帝的国必从他们夺去,而要赐给那能结果子的百姓(参上引太二一43)。他又说,以后败坏要侵入教会,还要遭遇苦难,最后还要叛离真道。他却没有暗示犹太人要悔改与复兴。主所以不提这些事,乃是有意义的。保罗在罗马书十一章十一至三十二节所讲的,当然乃是指以色列人将来要悔改而言。许多解经家也采取这见解,但是甚至正确的解释,也有许多地方令人惶惑。保罗在罗马书第九章至第十一章里面,特别讲论这个问题,一方面是上帝对以民的应许,一方面大部分的以民却拒绝上帝的应许。这二者如何可以调和,保罗在第九至十两章首先指出,上帝的应许并非给属血气的,而乃是给属灵的以色列人而言。他在罗马书九章六至八节:「这不是说上帝的话落了空,因为从以色列生的,不都是以色列人;也不因为是亚伯拉罕的后裔,就都作他的儿女。惟独『从以撒生的,才要称为你的后裔。』这就是说,肉身所生的儿女不是上帝的儿女,惟独那应许的儿女才算是后裔。」其次,上帝在以民中间仍有他所拣选的,在以民中间,仍有照他的恩典所拣选的所留的馀数。他在罗马书十一章一至十一节:「我且说,上帝弃绝了他的百姓吗?断乎没有!因为我也是以色列人,亚伯拉罕的后裔,属便雅悯支派的。上帝并没有弃绝他预先所知道的百姓。你们岂不晓得经上论到以利亚是怎样说的呢?他在上帝面前怎样控告以色列人说:『主阿,他们杀你的先知,拆了你的祭坛,只剩下我一个人,他们还要寻索我的命、上帝的回话是怎样说的呢?他说:『我为自己留下七千人,是未曾向巴力屈膝的。』如今也是这样,照着拣选的恩典,还有所留的馀数。既是出于恩典,就不在乎行为;不然,恩典就不是恩典了。这是怎么样呢?以色列人所求的,他们没有得着;惟有蒙拣选的人得着了,其馀的就成了顽梗不化的。如经上所记:『上帝给他们昏迷的心,眼睛不能看见,耳朵不能听见,直到今日。』大卫也说:『愿他们的筵席变为网罗,变为机槛,变为绊脚石,作他们的报应。愿他们的眼睛昏蒙,不得看见;愿你时常弯下他们的腰。』我且说,他们失脚是要他们跌倒吗?断乎不是!反倒因他们的过失,救恩便临到外邦人,要激动他们发愤。」可见纵然大部分以色列人,心地刚硬,顽梗不化,在上帝手里反而可以用来作为拯救外邦人的方法,尤复藉此激发以民的心志,看到外邦人享受救恩的福乐,从而使以民发生渴慕之心。复次,以色列人心地刚硬,乃总是一部分人,因此,历世历代,乃都有接受救主的人。上帝在整个新约时期一直要从犹太人,照着拣选的恩典招聚所留的馀数,直到外邦人数添满的时候;这样所有全数的(pleroma)真以色列人就要得救。但我们须知,所有的以色列人一词,并非指全国的人,而乃为特指恩约里面被拣选的人。前千禧年派根据罗马书十一章二十六节:「以色列全家都要得救」,就误以为等到上帝完成了他对外邦人的工作以后,整个以色列民族就都要得救;殊不知使徒保罗在开始讲上帝应许的时候,乃是特指属灵的以色列人而言。「因为从以色列生的,不都是以色列人;也不因为是亚伯拉罕的后裔,就都作他的儿女……。这就是说,肉身所生的儿女不是上帝的儿女,唯独那应许的儿女才算为后裔。」(参罗马九6-8)罗马书十一章二十六节:「于是以色列全家都要得救。」乃须从属灵的意义而看,等到外邦人数添满以后,属灵的以色列人也要悔改皈主。「深哉!上帝丰富的智慧和知识。他的判断何其难测……?」(罗一一33)

 

三、大叛道与大灾难

    这两者乃可一并加以检讨,因为主耶稣基督在讲论这些问题的时候,乃是把这二者交织在一起的。例如他在马太福音二十四章八至十一节说:「这都是灾难的起头。那时,人要把你们陷在患难里,也要杀害你们;你们又要为我的名,被万民恨恶。那时,必有许多人跌倒,也要彼此陷害,彼此恨恶;且有好些假先知起来,迷惑多人。只因不法的事增多,许多人的爱心才渐渐冷淡了。」马可福音十三章九至二十二节:「但你们要谨慎,因为人要把你们交给公会,并且你们在会堂里要受鞭打;又为我的缘故,站在诸侯与君王面前,对他们作见证。然而,福音必须先传给万民。人把你们拉去交官的时候,不要预先思虑说什么;到那时候,赐给你们什么话,你们就说什么;因为说话的不是你们,乃是圣灵。弟兄要把弟兄,父亲要把儿子,送到死地;儿女要起来与父母为敌,害死他们。并且你们要为我的名,被众人恨恶;唯有忍耐到底的必然得救。你们看见那行毁坏可憎的,站在不当站的地方(读这经的人须要会意)。那时,在犹太的,应当逃到山上……。因为在那些日子必有灾难,自从上帝创造万物直到如今,并没有这样的灾难,后来也必没有。若不是主减少那日子,凡有血气的,总没有一个得救的;只是为主的选民,他将那日子减少了。那时若有人对你们说:『看哪!基督在这里。』或说:『基督在那里。』你们不要信。因为假基督、假先知将要起来,显神迹奇事;倘若能行,就把选民迷惑了。」路加福音二十一章二十二至二十八节:「因为这是报应的日子,使经上所写的都得应验。当那些日子,怀孕的和奶孩子的有祸了!因为将有大灾难降在这地方,也有震怒临到这百姓。他们要倒在刀下,又被掳到各国去。耶路撒冷要被外邦人践踏,直到外邦人的日期满了。日月星辰要显出异兆,地上的邦国也有困苦;因海中波浪的响声,就慌慌不定。天势都要震动,人想起那将要临到世界的事,就都吓得魂不附体。那时,他们要看见人子有能力、有大荣耀驾云降临。一有这些事,你们就当挺身昂首,因为你们得赎的日子近了。」主耶稣的话显然已经在耶路撒冷被毁以前有一部分应验,但是在世界空前绝后的大灾难时还要有更多的应验。使徒保罗也一再讲大叛道,例如帖撒罗尼迦后书二章三节:「人不拘用什么法子,你们总不要被他诱惑;因为那日子以前,必有离道反教的事,并有那大罪人,就是沉沦之子,显露出来。」提摩太前书四章一节:「圣灵明说,在后来的时候,必有人离弃真道,听从那引诱人的邪灵和鬼魔的道理。」提摩太后书三章一至五节:「你该知道,末世必有危险的日子来到。因为那时人要专顾自己、贪爱钱财、自夸、狂傲、谤渎、违背父母、忘恩负义、心不圣洁、无亲情、不解怨、好说谗言、不能自约、性情凶暴、不爱良善、卖主卖友、任意妄为、自高自大、爱宴乐、不爱上帝,有敬虔的外貌,却背了敬虔的实意;这等人你要躲开。」他已经在他那时见到这种叛道的时代精神;但他复要使读者深知到了末世,这种叛道的精神还要变本加厉。

    关于这点,时代派的学者复有与我们不同的意见。他们不认为大叛道与大灾难是救主再临以前的预兆;而适得其反,乃以为是救主再临以后的事象。因此他们认为教会不会经过大灾难;在大灾难之前,教会早已被提到云里与主同在。他们不讲大灾难,而称其为「雅各遭难」(参耶三7);因为他们以为此乃以色列而非教会遭难的日子。但是他们所引证的根据乃不足令人信服。他们以先人为主的成见,断章取义,支持他们救主再临二重性的说法。但是主耶稣明明白白,实实在在一再的讲,大灾难乃是他再临以前的异象之一。例如马太福二十四章二十一至二十二,二十九至三十,三十七至三十九节:「……那时,必有大灾难,从世界的起头直到如今,没有这样的灾难,后来也必没有。若不减少那日子,凡有血气的,总没有一个得救的;只是为选民,那日子必减少了……。那些日子的灾难一过去,日头就变黑了,月亮也不放光,众星要从天上坠落,天势都要震动。那时,人子的兆头要显在天上,地上的万族都要哀哭。他们要看见人子,有能力,有大荣耀,驾着天上的云降临……。挪亚的日子怎样,人子降临也要怎样。当洪水以前的日子,人照常吃喝嫁娶,直到挪亚进方舟的那日;不知不觉洪水来了,把他们全都冲去。人子降临也要这样。」基上所述,我们显然可知,救主再临,乃在大灾难之后。这次灾难还要影响选民,一则,为着选民,那灾难的日子必减少(参太二四23);二则,「因为假基督、假先知,将要起来,显大神迹,大奇事……连选民也就迷惑了。」(太二四24)三则,「他要差遣使者,用号筒的大声,将他的选民,从四方,从天这边到天那边,都招聚了来。」(太二四31)选民就大得鼓舞,「挺身昂首,因为(他)们得赎的日子近了」(路二一28)。使徒保罗又明示我们在救主再临之前,「必有离道反教的事,并有那大罪人,就是沉沦之子,显露出来。他是抵挡主,高抬自己,超过一切称为上帝的,和一切受人敬拜的,甚至坐在上帝的殿里,自称是上帝。」(帖后二3-4)他又一再提醒提摩太说:「圣灵明说,在后来的时候(救主再临之前),必有人离弃真道,听从那引诱人的邪灵和鬼魔的道理。」(提前四1)又说:「你该知道,末世必有危险的日子来到。因为那时人要专顾自己,贪爱钱财,自夸、狂傲、谤渎、违背父母、忘恩负义、心不圣洁、无亲情、不能怨、好说谗言、不能自约、性情凶暴、不爱良善、卖主卖友、任意妄为、自高自大、爱宴乐,不爱上帝,有敬虔的外貌,却背了敬虔的实意。」(提后三15)在启示录七章十二至十四节说有从大灾难中出来的圣徒在天上,「长老中有一位问我说:『这些穿白衣的是谁?是从那里来的?』我对他说:『我主,你知道。』他向我说:『这些人是从大患难中出来的,曾用羔羊的血把衣裳洗白净了。』」在启示录六章九至十一节,我们又知道,有些圣徒为他们在灾难中受逼迫的弟兄们祈祷,「揭开第五印的时候,我看见在祭坛底下,有为上帝的道、并为作见证被杀之人的灵魂,大声喊着说:『圣洁真实的主阿,你不审判住在地上的人,给我们伸流血的冤,要等到几时呢?』于是有白衣赐给他们各人;又有话对他们说,还要安息片时,等着一同作仆人的,和他们的弟兄,也像他们被杀,满足了数目。」是亦可证时代派以为教会不会经历大灾难之说的不当。

 

四、敌基督来临

    敌基督(antichristos)一词,乃只见于约翰书信里面。约翰壹书二章十八至二十二节:「小子们哪,如今是末时了。你们曾听见说,那敌基督的要来;现在已经有好些敌基督的出来了,从此我们就知道如今是末时了。他们从我们中间出去,却不是属我们的;若是属我们的,就必仍旧与我们同在;他们出去,显明都不是属我们的……谁是说谎话的呢?不是那不认识耶稣为基督的吗?不认父与子的,这就是敌基督的。」约翰壹书四章一至三节说:「亲爱的弟兄阿,一切的灵,你们不可都信,总要试验那些灵是出于上帝的不是;因为世上有许多假先知已经出来了。凡灵认耶稣基督是成了肉身来的,就是出于上帝的,从此你们可以认出上帝的灵来。凡灵不认耶稣基督(是成了肉身来的),就不是出于上帝,这是那敌基督者的灵。你们从前听见他要来,现在已经在世上了。」约翰贰书七节说:「因为世上有许多迷惑人的出来,他们不认耶稣基督是成了肉身来的;这就是那迷惑人、敌基督的。」「敌基督」一词,有两种讲法,其一,乃为「取代」,就是取而代之,高抬自己,自居基督的地位。其二,乃为「敌挡」,就是反对基督。从上下文来看,后者的解释,乃较为确当。约翰壹书在二章十八节所讲的敌基督,乃是单数,虽然未用冠词,但下文还有「好些敌基督的」,想必为首要的最高的敌基督;其馀「好些敌基督的」无非乃为它的开路先锋,或是一群走卒。敌基督乃是代表一种敌挡或阻碍上帝国度的精神;这乃是约翰壹书四章三节所指的「那敌基督者的灵」,乃是与上帝国度的发展,针锋相对,互相冲突,水火不容的。

    在旧约里面,大多数的先知书里面,我们看到在那些不敬畏上帝的外邦国家,有一种不义的邪恶的精神,敌视以色列人,被上帝审判。尤其在但以理先知书里面,有许多正如保罗在帖撒罗尼迦后书二章三至十二节所讲的那大罪人,就是沉沦之子的特征。但以理发现那邪恶不义的精神都在那「小角」里具体表现出来。他说:「我正观看这些角,见其中又长起一个小角;先前的角中,有三角在这角前,连根被它拔出来。这角有限,像人的眼,有口说夸大的话……。那侍立者这样说:『第四兽就是世上必有的第四国,与一切国大不相同,必吞吃全地,并且践踏嚼碎。至于那十角,就是从这国中必兴起的十王,后来又兴起一王,与先前的不同,他必制伏三王。他必向至高者说夸大的话,必折磨至高者的圣民,必想改变节期和律法。圣民必交付他手一载、二载、半载。然而审判者必坐着行审判,他的权柄必被夺去、毁坏、灭绝,一直到底。国度、权柄,和天下诸国的大权,必归给至高者的圣民。他的国是永远的,一切掌权的都必事奉他,顺从他。』那事至此完毕。至于我但以理,心中甚是惊惶,脸色也改变了,却将那事存记在心。」(但七8、23一28)但以理先知又说:「北方王……他的心反对圣约,任意而行……到了定期,他必返回,来到南方……联络背弃圣约的人。他必兴兵,这兵必亵渎圣地……除掉常献的燔祭,设立那行毁坏可憎的。作恶违背圣约的人,他必用巧言勾引;惟独认识上帝的子民,必刚强行事。民间的智慧人,必训诲多人。然而,他们多日必倒在刀下,或被火烧,或被掳掠抢夺……。智慧人中有些仆倒的,为要熬炼其馀的人,使他们清净洁白,直到末了;因为到了定期,事就了结。王必任意而行,自高自大,超过所有的神,又用奇异的话攻击万神之神。他必行事亨通……。到末了,南方王要与他交战……,但从东方和北方必有消息扰乱他……到了他的结局,必无人能帮助他。」(参但一一28一45)但以理先知虽未特指某一君王是表征敌基督的人物,但其中所讲的却都有人的成分。主耶稣所讲的假先知(pseudoprophetai)与假基督(pseudochristoi)也是藉着各样的人具体表现出来,都是敌对基督叛离他国度的人。例如马太福音七章十五节,二十四章二十三至二十六节说:「你们要防备假先知;他们到你们这里来,外面披着羊皮,里面却是残暴的狼。……那时,若有人对你们说:『基督在这里,』或说:『基督在那里,』你们不要信。因为假基督、假先知,将要起来,显大神迹、大奇事,倘若能行,连选民也就迷惑了。看哪!我预先告诉你们了。若有人对你们说:『看哪!基督在旷野里,』你们不要出去;或说:『看哪!基督在内屋中,』你们不要信。」(并参可一三21-22及路一七23)使徒保罗为着帖撒罗尼迦人受人迷惑,因此警告他们说:「弟兄们,论到我们主耶稣基督降临和我们到他那里聚集,我劝你们:无论有灵、有言语、有冒我名的书信,说主的日子现在到了,不要轻易动心,也不要惊慌。人不拘用什么法子,你们总不要被他诱惑;因为那日子以前,必有离道反教的事,并有那大罪人,就是沉沦之子,显露出来。」并且描写那大罪人说:「他是抵挡主,高抬自己,超过一切称为神的,和一切受人敬拜的,甚至坐在上帝的殿里,自称是上帝」(帖后二1-4)。他所描写的乃与上述但以理先知在第十一章二十八至四十五节所说的相应,乃都是明指敌基督而言。保罗所讲的大罪人,乃就是约翰书信里所说的敌基督,实毫无用疑。使徒保罗说:「因那不法的隐意已经发动。」但他又指示他的读者说,那大罪人,要「等到那拦阻的被除去」以后,「那时这不法的人必显露出来」(帖后二7-8)。那拦阻的是什么,乃有不同的解释,但「等到那拦阻的被除去,这不法的人」,就要「照撒但的运动,行各样的异能、神迹,和一切虚假的奇事,并且在那沉沦的人身上行各样出于不义的诡诈」(帖后二9一10)。在这里,那不法的人,乃含有人的成分。照启示录第十三章,那敌基督的权能,乃在两个兽里,一从海里上来,另有一个兽从地中上来。前者有十角七头,在十角上戴着十个冠冕,七头上有亵渎的名号……,形状像豹,脚像熊的脚,口像狮子的口,那龙将自己的能力、座位,和大权柄,都给了它……。全地的人,都希奇跟从那兽;又拜那龙,因为它将自己的权柄给了兽……。又赐给它说夸大亵渎话的口……,亵渎上帝的名……,又任凭它与圣徒争战并且得胜……凡住在地上,名字从创世以来,没有记在被杀之羔羊生命册上的人,都要拜它……。另有一个兽从地中上来,有两角如同羊羔,说话好像龙……。又行大奇事……,迷惑住在地上的人……,又叫所有不拜兽像的人都被杀害……。除了那受印记,有了兽名,或有兽名数目的,都不得作买卖。在这里有智慧,凡有聪明的,可以算记兽的数目,因为这是人的数目,他的数目是六百六十六。前者所表征的,乃是关于政府、政权或是某种世界帝国;后者虽无一致的意见,乃是指异教邪道、假先知。这种敌挡圣道的势力,约翰在他的书信里,乃称它为敌基督。

    在教会史上,关于敌基督乃有各种不同的意见。在初期教会,大家认为敌基督乃为一个犹太人,自称为弥赛亚,统治耶路撒冷。改教运动以后,有些改正宗的学者,认为罗马教皇乃有敌基督的特征,但不能以为他就是敌基督。关于这个问题,我们可分四点来说:(1)敌基督的精神,照使徒保罗与约翰所作的见证来说,在他们的时候,已经开始运行;(2)敌基督的权能,要到世界的末了,才有极度的发展;(3)但以理乃从政治方面说,保罗乃是从教会方面讲敌基督的权能;约翰在启示录里,乃从政治与教会两方面来讲;(4)敌基督权能的发展,可能到了最后要藉着一个人把一切邪恶的势力具体表现出来。

    关于敌基督本身的特性,现在仍是一个争辩不已的问题。有些人认为,所谓「敌基督」、「大罪人」、「沉伦之子」,以及但以理书里的「小角」、启示录里的两个兽,一从海里上来,一从地中上来的兽,乃无非是描写不虔不义和敌挡基督圣道之精神,这乃表示世界敌对上帝及其国度,这种精神在历史上乃时常表现出来,有时强大,有时微弱,但是到了世界末了,就要登峰造极,有最强烈的发展。他们认为敌基督不是任何人的作为,而乃为一种世界的精神。但是另有些学者则不赞同此说,认为如果把敌基督视为一种抽象的力量,实乃违反圣经的教训。他们认为敌基督乃是一个集体的概念,藉着各时代的人,承先启后的发展一种不虔不义,敌对基督圣道的精神,例如许多罗马君王,逼迫教会,还有一些教皇也做同样逼害的工作。

    可是教会最普遍的意见,敌基督一词,乃是指一个末世的人物,他乃为一切邪恶的化身,这乃代表一种世界邪恶的精神,自古迄今,乃一直出现在世界,在历史上早已有其前驱与先例。这种见解在初期教会,甚为流行,似乎乃合圣经的道理:(1)但以理书第十一章所描写的敌基督乃是指人而言,可能关于一个特定的人,视为敌基督的先例;(2)保罗在帖撒罗尼迦后书二章所讲的「大罪人」和「沉沦之子」,他乃抵挡主,自称是上帝,乃是一个不法的人,乃似敌基督。(3)约翰在书信里说:「现在已经有好些敌基督的出来了」(二18),这虽是多数,但是他在下文又用单数讲敌基督(二22),这乃是指一个特定的人。(4)在启示录里所叙述的虽大都是象征的,但是仍不缺乏人的成分,例如十九章二十节乃是讲敌基督和他的部属,都「一同被擒拿」「活活的被扔在烧着硫磺的火湖里。」(5)基督既是一个人,敌基督当然可想而知亦必是一个人。

 

五、神迹与奇事

    圣经有好几处讲到这些事象,乃为世界末了和救主再临的预兆。例如:(1)「打仗和打仗的风声……,民要攻打民,国要攻打国;多处必有饥荒、地震。这都是灾难的起头」(太二四6-8)。到主耶稣基督再临的时候,「那日,天必大有响声废去,有形质的都要被烈火销化,地和其上的物都要烧尽……,有形质的都要被烈火熔化;」那时天地都要再造,「但我们照他的应许,盼望新天新地」(参彼后三10一13)。(2)那时「有好些人冒(主)的名来,说:『我是基督,』并且要迷惑许多人。」「因为假基督、假先知将要起来,显大神迹、大奇事。倘若能行,连选民也就迷惑了」(参太二一4-5、23一24)。(3)那时天上要有可怕的异象,「那些日子……日头就变黑了,月亮也不放光,众星要从天上坠落,天势都要震动。那时,人子的兆头要显在天上,地上的万族都要哀哭。他们要看见人子,有能力,有大荣耀,驾着天上的云降临。」(太二四29一30;参可一24一26)凡此乃都是在自然界发生的现象,但是到了接近末期的时候,接着就要发生超自然的现象。路加福音二十一章二十四至二十八节说:「……直到外邦人的日期满了。日月星辰要显出异兆,地上的邦国也有困苦;因海中波浪的响声,就慌慌不定。天势都要震动,人想起那将要临到世界的事,就都吓得魂不附体。那时,他们看见人子有能力、有大荣耀驾云降临。一有这些事,你们就当挺身昂首,因为你们得赎的日子近了。」主耶稣基督又在马太福音二十四章三十三节说:「你们看见这一切的事,也该知道人子近了,正在门口了。」