贰  中间境界说的历史

一、初期教会

    在初期教会很少有人讲中间境界说,那时都盼望主耶稣早日再临,审判世界,自无讲中间境界说之可能。等到有人讲主不会立刻再临,才发生中间境界问题。真正困扰初期教父的问题,乃为人死的时候个人的审判与报应以及复活以后之大审判与报应,两者如何调和的问题。关于这个问题,初期教父没有一致的意见,但是大多数教父,则认为在死亡与复活之间,乃有一个明显的中间境界。阿迪生(Addison)说:「很多世纪以来,大家公认的一般结论,认为在冥府(Subterranean  Hades)里面,义人要享受的赏赐乃和将来在天上的不同;恶人所受惩罚,也与将来在阴间所受的不同……」此说乃被殉道者游斯丁(Justin  Martyr)、爱任纽(Irenaeus)、特土良(Tertullian)、诺洼天(Novatin)、俄利根(Origen)、尼萨的葛莱哥雷(Gregory  of  Nyssa),安勃罗斯(Ambrose)和奥古斯丁所采纳,只是在程度上稍有不同而已。亚力山大学派(The  Alexandrian  School)把中间境界说变质,认为在此境界灵魂可以渐形洁净,由时间的推移,此说就为天主教的炼狱说铺路;但是也有些人例如那哲安的格列高里(Gregory  of  Nazianze)、游西比斯(Eusebius)和大格列高里(Gregory  the  Great)。认为义人死后的灵魂乃是立刻升到天上。

 

二、中古时期

    在中古时期,中间境界说,仍维护不衰,而罗马天主教就把此说发展成为炼狱说。那时流行的思想都认为恶人死后的灵魂乃立刻降到阴间;不受罪恶玷染的义人,就立刻升到天上,在上帝面前,享受他的福泽。殉道者乃被认为少数特别蒙福的人。照一般的意见,那些在炼狱里的,要照他们罪性的轻重,定其时间的长短,藉洁净的火,洗净他们的罪。还有一种与中间境界有关的思想,就是「地狱边缘说」(Limbus  Patrum,天国与地狱之间的地方),乃为旧约圣徒暂时拘留等候主耶稣基督复活的地方。

 

三、改教时期

    所有改教者每一位都众口一词的反对炼狱说。他们乃都主张在主内的信徒死了以后乃立刻进到天上极乐的境界去,而那些死在罪恶里的人,就立刻下到阴间去。可是改教时期有些神学家,却以为前者的极乐,以及后者的审判,在最后的大审判之前,在程度上乃有分别。苏西尼派与重浸派重振初期教会的旧说,以为人死以后与复活之间,乃为灵魂睡眠时期。加尔文特著Psychopannychia一书,攻击此说。

 

四、改教以后

    安息日会的人,也讲在人死后与复活之间,乃为灵魂睡眠的时期。十九世纪,有些神学家,尤其在英国、瑞士、德国,他们认为那些生前没有接受主耶稣基督的人,要在中间境界受更多的试炼。这种见解,乃受普救派的支持。