壹  圣经里的中间境界说

一、圣经里关于信徒死后与复活之间的境界

    改正宗教会通常的见解,认为信徒死后,他们的灵魂就立刻到天上的荣耀里去。「海德堡教义问答」(Heidelberg Catechism)问:「信徒身体复活以后,得到什么安慰?」答曰:「我的灵魂在死以后不但要立刻提升到主耶稣基督面前,并且我的身体也要由主耶稣基督的大能复活,就要和我的灵魂联合起来,而改变形状,和主耶稣基督荣耀的身体一样」。「西敏斯特信条」(Westminster  Confession)也和「海德堡教义问答」有相似的意见说,在死的时候,「义人的灵魂,就要变成完全圣洁,被提到至高的天上,在荣光里面亲眼看见上帝的面,等候他们的身体完全得赎」。「第二海尔弗德信条」(The  Second  Helvetic  Confession)宣称:「我们相信,凡是信徒在身体死亡以后,就直接到主耶稣基督那里去。」此说乃完全合乎圣经;但是由于有些改正宗神学家另倡一种说法,以为信徒死后,乃到一种中间境界,一直留在那里,直到复活的时候。可是圣经教训我们,信徒的灵魂与身体分开以后,乃就要到主耶稣基督的面前。诚如使徒保罗说:「我们原知道,我们这地上的帐棚若拆毁了,必得上帝所造,不是人手所造,在天上永存的房屋。我们在这帐棚里叹息,深想得那从天上来的房屋……。所以,我们时常坦然无惧,并且晓得我们住在身内,便与主相离……。我们坦然无惧,是更愿意离开身体与主同住。」(林后五1-8)他又在写给腓立比圣徒的书信里说:「因我活着就是基督,我死了就有益处……。我正在两难之间,情愿离世与基督同在,因为这是好得无比的。」(腓一21一23)主耶稣基督对另一个和他同钉十架信他的犯人说:「我实在告诉你,今日你要同我在乐园里了。」(路二三43)与主耶稣基督同在,就是同在天上。照哥林多后书十二章三至四两节经文的亮光来看,「乐园」乃是指天上而说。照上文哥林多后书五章一节保罗所说的那永存的房屋,乃是在天上。希伯来书的作者激励读者说:「你们乃是来到锡安山,永生上帝的城邑,就是天上的耶路撒冷。那里有千万的天使,有名录在天上诸长子之会所共聚的总会,有审判众人的上帝和被成全之义人的灵魂,并新约的中保耶稣,以及所洒的血;这血所说的,比亚伯的血所说的更美。」(来一二22一24)从上文所引的哥林多后书五章八节与腓立比书一章二十三节两节经文来看信徒死后的境界,乃实在比现在的境界,更是令人渴慕。这种死后的境界乃是完全有意识的,是真正活着的。照路加福音十六章十九至三十一节所描写的,那位天天奢华宴乐的财主,死后乃是在火焰里;而那位讨饭的拉撒路却被天使带去放在亚伯拉罕的怀里。帖撒罗尼迦前书五章九至十节说:「上帝不是预定我们受刑,乃是预定我们藉着我们主耶稣基督得救。他替我们死,叫我们无论醒着、睡着,都与他同活。」复次,信徒死后的境界,乃是一种安乐有福的境界。启示录十四章十二至十三节说:「圣徒……是守上帝诫命和耶稣真道的。我听见从天上有声音说:『你要写下:从今以后,在主里面而死的人有福了。』圣灵说:『是的,他们息了自己的劳苦,作工的果效也随着他们。』」

 

二、圣经里关于恶人死后与复活之间的境界

    关于这个问题,「西敏斯特信条」说:「乃被扔在阴间,在完全黑暗里受痛苦,留待末日的审判」;又说:「除了天上和阴间两个地方以外,灵魂离开身体以后,圣经不承认有其他的地方,」「第二海尔弗德信条」说:「不信的人头被倒冲扔在阴间,没有转回的希望」。圣经里面,对于此题,没有充分的亮光,所可加以推究的经文,乃为路加福音第十六章,关于财主和讨饭的两者的比喻。前者乃在阴间,在火焰里受永远的痛苦,希望打发拉撒路来,用指头蘸点水,凉凉他的舌头,减少他的痛苦;复求打发拉撒路到他父家去,对他五个弟兄作见证,免得他们也来到这痛苦的地方,和他一样受苦。复次,义人既能进到永远福乐的境界,就可推想,恶人也必受永远的痛苦。