玖   天使论的功用

 

    天使论的功用,可分善天使和恶天使两方面讲:

 

一、善天使论的功用

    这又可分五点来说:

    1.这使我们对于上帝的计划,以及上帝对世人恩典的伟大,有新的认识;他在人类以前已由无数的善天使完成了上帝心意中的事。

    2.这使我们对于上帝的护理和关爱乃有更大的信心。这些善天使奉派在被试探与罪恶包围的境况中为世人服役,我们应当有恃无恐,信靠顺服。

    3.这乃教我们谦卑,这些比人更有智慧更有能力的善天使竟甘心乐意愿为世人作了许多无人注意的事工。我们更应谨守主训,舍己事主(太一六24);效法基督,「要服事人」(太二○28)。

    4.这乃可帮助我们抵挡罪恶,并使我们知道这些善天使在指示我们的错误,以免我们跌倒,又复支持我们可以胜过试探,「得胜有余」(太八27);「仗着十字架夸胜」(西二15)。

    5.这使我们时时想到这些善天使在天上不停的赞美并服事上帝,使我们加强自尊自重的观念,我们乃有无限的永不朽坏的生命,「有活泼的盼望,可以得着不能朽坏,不能玷污,不能衰残,为(我)们存留在天上的基业」。(彼前一3-4)

    天使曾向雅各两次显现,一次是在伯特利,记在创世记二十八章十二、十九节,他「梦见一个梯子立在地上,梯子的头顶着天,有上帝的使者在梯子上,上去下来。……他就给那地方起名叫伯特利(就是『神殿』的意思)。」另一次是在玛哈念,记在创世记三十二章一至二节:「雅各仍旧行路,上帝的使者遇见他。雅各看见他们就说:『这是上帝的军兵。』于是给那地方起名叫玛哈念(就是『二军兵』的意思)。」一是在右,一是在左。诗篇三十四篇七节说:「耶和华的使者,在敬畏他的人四围安营,搭救他们。」雅各在要进入上帝应许的迦南地之先,他的使者,「和他摔跤,直到黎明」。「雅各便给那地方起名叫昆努伊勒(就是『上帝之面』的意思),意思说:『我面对面见了上帝,我的性命仍得保全。』」(创三二24、30  ;并参何一二3-4,雅各「壮年的时候与上帝较力。与天使较力并且得胜」。)当雅各临终之时,对他儿子祝福说:「愿……一生牧养我直到今日的上帝,救赎我脱离一切患难的那使者,赐福与这两个童子。」(创四八15-16)

 

二、恶天使论的功用

     兹分四点来说:

     1.这可阐明罪恶的真义,及其对于毁灭灵魂危险之深重。上帝赋予天使丰富的恩典,却因他悖逆了上帝,致有现在狼狈的惨状,而且还要「被扔在火湖里」(启二○14),永远的受苦,我们应加深思警惕,引为炯戒!

     2,这可令我们感悟,当那恶者第一次无论从内从外狡黠地临到我们的时候,就应戒慎恐惧,且要有疾恶如仇之心;须知他乃是以伪装的姿态出现,且会「装作光明的天使」(林后一一14),其目的乃在败坏我们的德性,使我们同他一同堕落,一同灭亡!

     3.这可使我们警觉,他要阻塞我们到基督之路,因为唯有主耶稣可以救我们脱离那「众善之敌」。

     4.这可教训我们,得救乃完全本乎上帝的恩典(弗二8),那「空中掌权者的首领,就是现今在悖逆之子心中运行的邪灵」(弗二2)。既横行天下,我们徒藉行义,断难自救,不能改换心志,成为新造的人(参弗二21一24)。我们得救,上帝乃出了无上的「重价」(参林前六20)。「上帝爱世人,甚至将他的独生子赐给(我)们,……」(约三16);「我们藉这爱子的血,得蒙救赎,过犯得以赦免」(弗一7)。

    腓立比氏(Philippi)尝对「撒但论」和「罪恶论」的关系,指出五个要点:(1)撒但既为堕落的天使,可知他在堕落之前,原来乃是圣洁的,罪恶不是自有的,必有的;上帝所造的天使,其本质里并没有罪,罪恶乃是后加的。(2)撒但既完全是属灵的受造物,罪恶不会在其感觉上(sensuousness)有其根源。(3)撒但既非一个天赋贫乏的,软弱的被造物,罪恶不可能是因其软弱和缺陷而生的必然结果。叫撒但既决意作恶,罪恶并不是一种暂时的,可挽回的作为。(5)罪恶在撒但里面,既不会停止,罪恶并非一种发展的步骤,因之不能使之日趋高尚而改善。得救乃全本上帝的大恩。绝不能凭人的自力自义。

    然而从另一面看,众天使乃是在基督里造的,圣经说:「因为万有都是靠他造的,无论是天上的,地上的;能看见的,不能看见的;或是有位的,主治的,执政的,掌权的;一概都是藉着他造的,又是为他造的。」(西一16)他并且为我们的罪受苦,「就是义的代替不义的」(彼前三18)。主耶稣自己说:「人子来,为要寻找拯救失丧的人」(路一九10)。「因为上帝差他的儿子降世,不是要定世人的罪,乃是要叫世人因他得救。」(约三17,并参提前一15)参孙博士(Dr. G. W. Samson)说:道成肉身之先,乃先成天使,这就是旧约里面的「耶和华的使者」(创二二11)。圣经里面没有清楚提到为堕落天使预备救法,并不能就证明没有救法。彼得后书二章四节说:「天使犯了罪,……等候审判」,乃是指他们暂时的境况,最后的结局,还要看审判的结果如何。提摩太前书五章二十一节所指的「蒙拣选的天使」,可能是上帝预定他们要得救的。唯有那些悖逆到底的,才要「被扔在硫磺的火湖里」(启二○10)。

    但是哥林多后书二章十一节提示我们「免得撒但趁着机会胜过我们,因我们并非不晓得他的诡计。」譬如一个人住在热闹的市区,千千万万的行人,良莠不齐,我们不能打开大门对他们说,请随便进来,登堂入室,甚至让他们喧宾夺主;而应关锁门户,以防盗匪。倘使来者不拒,对素昧生平的人,视同莫逆之交,则此人非愚即妄。此理当人所共喻,无待赘言。但事实上,许多人却犯此病!圣经晓谕我们:「一切的灵,你们不可都信,总要试验那些灵是出于上帝的不是」(约壹四1)。可惜许多愚妄的人,甚至自鸣不凡之人,不辨灵之真伪善恶,打开双手,一概欢迎;他们所行所想,所言所写,甚至所谓名流学者,著书立说,乃都由邪灵控制,以致滔滔天下,蚩蚩者氓,都成为撒但的差役,邪灵的傀儡,随其沦亡而不自知,岂不可悲?

    上帝的大恩大爱,「不愿有一人沉沦」(彼后三9),「他愿意万人得救,明白真道」(提前二4),主耶稣且「站在(我们心)门外叩门」(启二20),我们「要被圣灵充满」(弗五18),那就不致为邪灵留余地,并且能得胜有余。