陆   天使的任务

    天使的任务一般而言,可分两种:一为普通的任务;二为特殊的任务。

 

一、普通的任务

    天使普通的任务:第一为日夜赞美上帝。约伯记三十八章七节:「那时晨星一同歌唱,上帝的众子也都欢呼。」(并参诗一○三20,一四八12;启五11一12)照圣经记载,天使的赞美,似乎是有声音的,例如当主耶稣降生的时候(路二13一14  )。自从罪恶进入世界,「天使……奉差遣为那将要承受救恩的人效力」(来一14)。其次,天使为罪人侮改而欢乐(路一五10);保护信徒(诗三四7,九一11);看顾小孩「你们要小心,不可轻看这小子里的一个;我告诉你们,他们的使者在天上,常见我天父的面」(太一八10);带信徒放在亚伯拉罕的怀里(路一六22)。

 

二、特殊的任务

    由于人类的犯罪堕落,因此天使必须负起特殊的任务,这乃是上帝特殊启示的重要元素。他们常常传达上帝的特殊启示,把上帝的祝福,授与他的子民,又复对上帝的仇敌执行他的审判。从亚伯拉罕、以撒先祖时代,到律法时代,被掳到外邦的流亡时代、复兴时代,直到主耶稣降生,复活,升天。在各时代转变之机,天使都负有最重要的特殊任务。当上帝特殊启示的时期结束的时候,天使的特殊任务也告停止,到主耶稣再来的时候,又重新开始。

    这乃仅就天使任务的种类一般而言;若加分析,则复可分七点来说:

    1.事奉并敬拜上帝──诗篇二十九篇一至二节:「神的众子阿,你们要将荣耀能力,归给耶和华,……要将耶和华的名所当得的荣耀归给他,以圣洁的妆饰敬拜耶和华。」八十九篇七节:「他在圣者的会中,是大有威严的上帝,……」。马太福音十八章十节:「他们的使者在天上,常见我天父的面。」天使们常在上帝面前,同时又谦卑地侍奉他。

    2.颂赞上帝的作为──约伯记三十八章一至七节:「耶和华……『立大地根基……定地的尺度……把准绳拉在其上……地的根基安置……地的角石……安放……那时晨星一同歌唱,上帝的众子也都欢呼。』」路加福音十五章十节:「一个罪人悔改,在上帝的使者面前,也是这样为他欢喜。」

    3.执行上帝的旨意──诗篇一百零三篇二十节:「听从他命令,成全他旨意有大能的天使,都要称颂耶和华。」约翰福音五章四节,古卷:「有天使按时下池子搅动那水,水动之后,谁先下去,无论害什么病就痊愈了。」马太福音二十八章二至三节:「忽然,地大震动;因为有主的使者从天上下来,把石头滚开,坐在上面。他的面貌如同闪电,衣服洁白如雪。」钮曼氏(John Henry Newman)在他的《辩道学》中说,「在每一朵花里面,都可以看到有一个天使。」梅逊氏在其所著《福音的信仰》中说:「俄利根(Origen)认为没有一根草或一只苍蝇,没有天使同在。」这使我们看到天使在自然界执行上帝的旨意,作他创造的奇工。

    4.指导国家的大事──但理书十章十一至十二、二十一节:「他(天使)对我说:『大蒙眷爱的但以理阿,要明白我与你所说的话,……我现在奉差遣来到你这里。』……『因为从你第一日专心求明白将来的事,又在你上帝面前刻苦已心,你的言语已蒙应允;我是因你的言语而来。』……『我要将那录在真确书上的事告诉你。』」十一章二至四节:「现在我将真事指示你:波斯还有三王兴起,第四王必富足远胜诸王。他因富足成为强盛,就必激动大众攻击希腊国。必有一个勇敢的王兴起,执掌大权,随意而行。他兴起的时候,他的国必破裂,向天的四方分开,却不归他的后裔,治国的权势也都不及他,因为他的国必被拔出,归与他后裔之外的人。」梅逊尝问「时代的精神」或「国民的品德」,是不是会受那些统治我们的、不能目见的;「执政的」(“principalities”)之影响。保罗则深以为「你们在其中行事为人,随从今世的风俗,顺服空中掌权者的首领,就是现今在悖逆之子心中运行的邪灵。」(弗二2)善天使乃被上帝委任,来左右国家的大事来赏善罚恶,除暴安良。

    5.监护特种的教会──歌罗西书二章十八节:「不可让人因着故意谦虚,和敬拜天使,就夺去你们的奖赏。这等人拘泥在所见过的,随着自己的欲心,无故的自高自大。」提摩太前书五章二十一节:「我在上帝和基督耶稣,并蒙拣选的天使面前嘱咐你:要遵守这些话,不可存成见,行事也不可有偏心。」启示录一章二十节:「论到你所看见、在我右手中的七星和七个金灯台的奥秘:那七星就是七个教会的使者;七灯台就是七个教会。」那七个教会的使者,有些人以为就是七位超凡的人,由上帝指派,代表并监督教会。但我们认为那七个教会的使者,其实便为七个牧师,那「天使」一词,其实就是「使者」,或为普通世人,或为超凡的人。查哈该书一章十三节:「耶和华的使者哈该」,是则哈该乃为天使,因为耶和华的使者,照字义来说,其实就是天使;且在启示录里,常用象征的字句,这乃为写这种奥秘的书而用,并非不当。

    6.救助个别的信徒——列王纪上十九章五至七节,当以利亚逃命之时,在途中「躺在罗腾树下,睡着了。有一个天使拍他,说:『起来吃吧!』他观看,见头旁有一瓶水与炭火烧的饼,他就吃了喝了,仍然躺下。耶和华的使者第二次来拍他,说:『起来吃吧!因为你当走的路甚远。』」诗篇九十一篇十一至十二节:「因他要为你吩咐他的使者,在你行的一切道路上保护你。他们要用手托着你,免得你的脚碰在石头上。」诗篇三十四篇七节:「耶和华的使者,在敬畏他的人四围安营,搭救他们。」诗篇九十一篇七至十一节:「虽有千人仆倒在你旁边,万人仆倒在你右边,这灾却不得临近你。……因他要为你吩咐他的使者,在你行的一切道路上保护你。」但以理书六章二十二至二十三节:「我的上帝差遣使者,封住狮子的口,叫狮子不伤我;因我在上帝面前无辜,我在王面前也没有行过亏损的事。……于是但以理从坑里被系上来,身上毫无伤损,因为信靠他的上帝。」马太福音四章十至十一节:「耶稣说:『撒但退去吧;』……于是魔鬼离了耶稣;有天使来伺侯他。」主耶稣乃是代表所有的信徒。马太福音十八章十节:「你们要小心,不可轻看这小子里的一个;我告诉你们,他们的使者在天上,常见我天父的面。」解经学者梅那氏(Meyer)认为这节经文乃证明有卫护天使(guardian ange1s)之存在。路加福音十六章二十二节:「后来那讨饭的(拉撒路)死了,被天使带去放在亚伯拉罕的怀里。」希伯来书一章十四节:「天使岂不都是服役的灵,奉差遣为那将要承受救恩的人效力么?」使徒行传十二章五至十节:「彼得被囚在监里;教会却为他切切的祷告上帝,……忽然有主的使者站在旁边,屋里有光照耀,天使拍彼得的肋旁,拍醒了他,说:『快快起来!那链就从他手上脱落下来。』……」

    7.处罚上帝的仇敌——列王纪下十九章六至七节,三十五至三十七节,当亚述王打发他的仆人辱骂永生上帝,以赛亚先知说:「耶和华如此说:你听见亚述王的仆人亵渎我的话,不要惧怕。我必惊动他的心,他要听见风声,就归回本地。我必使他在那里倒在刀下。……当夜耶和华的使者出去,在亚述营中杀了十八万五千人。清早有人起来,一看,都是死尸了。亚述王……回去,……他的儿子……用刀杀了他!」使徒行传十二章二十三节:「希律不归荣耀给上帝,所以主的使者立刻罚他,他被虫所咬,气就绝了。」

    8.结论——我们把善天使的任务,从圣经来作一般的考查,可得如下的结论:

    第一,天使的任务乃为执行上帝特殊护理之工——善天使并不能视为上帝经常普通护理之工的使者;而乃为上帝特殊护理,以及有关教会事工的使者。上帝使善天使成为「火焰」、「闪电」,非在普通的工作上,而乃为特别彰显上帝的大能,为要达成他道德的目的。申命记三十三章二节:「耶和华从西乃而夹,从西珥向他们显现,从巴兰山发出光辉,从万万圣者中来临,从他右手为百姓传出烈火的律法。」使徒行传七章五十三节:「你们受了天使所传的律法,竟不遵守。」加拉太书三章十九节:「律法……是藉天使经中保之手设立的」。希伯来书二章二节:「那藉着天使所传的话既是确定的,凡干犯悖逆的,都受了该受的报应」。天使的显现,正像神迹那样,通常乃为指示上帝进入一个新的时代,表明他的计划:一为创世工作的完成,约伯记三十八章七节:「那时晨星一同歌唱,上帝的众子也都欢呼。」二为颁行律法,加拉太书三章十九节:「律法是为什么有的呢?……是藉天使经中保之手设立的。」三为主耶稣降生,路加福音二章十三至十四节:「忽然,有一大队天兵同那天使赞美上帝说:『在至高之处荣耀归与上帝!在地上平安归与他所喜悦的人!』」四为主耶稣复活,马太福音二十八章二、三、七节:「忽然,地大震动;因为有主的使者从天上下来,把石头滚开,坐在上面。他的面貌如同闪电,衣服洁白如雪。……说:『他从死里复活了』」。五为主耶稣升天,使徒行传一章十至十一节:「当他往上去,他们定睛望天的时候,忽然有两个人(天使)身穿白衣,站在旁边说:『加利利人哪,你们为什么站着望天呢?这离开你们被接升天的耶稣,你们见他怎样往天上去,他还要怎么来。』」六为最后的审判,马太福音二十五章三十一节:「当人子在他荣耀里,同着众天使降临的时候,要坐在他荣耀的宝座上。」

    保罗在歌罗西书二章十八节说:「不可……敬拜天使,就夺去你们的奖赏。」启示录二十二八至九节:「这些事是我约翰所听见、所看见的;我既听见、看见了,就在指示我的天使脚前俯伏要拜他。他对我说:『千万不可!我与你和你的弟兄众先知,并那些守这书上言语的人,同是作仆人的。你要敬拜上帝。』」

    我们现在看不到天使,但信心不凭目见,我们不可因此怀疑天使的存在;正如我们现在看不到神迹,便不可因此怀疑新约里面神迹的真实。当基督教开始向人传扬之时,邪灵便竭尽其力,加以阻挠;但是善天使却要贯彻上帝的目的。当基督教和外邦异教冲突的时候,恶天使便大施其诡计;当基督教得胜的时候,他们便隐在幕后。我们现在虽看不到天使,但如查考圣经,便具体表现有关天使的重要真理。(参伯三八7;申三二2;加三19;来二2;徒一10,七53;路二13、43  ;太四11,二五31,二八2

      第二,天使的权能必须遵照上帝的法则而运行——天使权能的性质乃是从上帝而来,所以必依靠上帝,并且要遵照属灵的以及自然世界的法则而运用。天使不能像上帝那样创造,施行神迹,也不能检察并渗透人心。他们也不像圣灵那样能够直接感化人心,只能像人那样彼此感化,循循善诱,追慕圣善。

    近代心理学的研究发觉暗示的感应性几乎有无限的可能性,能够影响人心。正如我们中国的成语说:「风俗之厚薄乃由乎一二人,心之所向。」一句语,一部书,对人可能发生极大的力量,改变一人整个人生的方向与行程。著者每得中外读者来函,因读拙著而改变,判若两人。例如一个美国青年,迷信异教邪道,据其来函,在其参禅着魔之时,震恐万状,幸读拙著《西方心灵没落》一书,书中发出奇妙白光,顿从黑暗进入奇妙光明,遂弃佛皈主,研究神学,改变其整个人生。又有一中国知识青年,顽强反教,偶阅拙著,竟被奇妙大力击倒在地,痛哭流涕,转迷成悟,宣扬福音。又据本人执教的神学院同道报告,谓于斐城  道会,有一美国青年见证,谓本不信基督圣道,以父母再三叮咛,勉强赴会;但到了会场,仍顽强抗拒,不肯入内;而于礼堂外徘徊,偶于图书展览室,见有拙著,开卷以后,即受感自动入内,会毕即赴台前见证,悔悟真道。费晓氏(Fisher)在其论《启示》一书中说:「暗示的力量每能感召他人之心,使其受到一种奇妙的压力,几如神魂颠倒。」如果他人能够这样强有力的感化我们,则不受血肉之体限制的圣灵,其感力自必更大。

    一个发「歇斯底里」(hysterical)病症(发狂)的人,经实验的结果,发现在他的心里,至少存有数重人格。专家几可确信的说:「这种病人,在他原来的主要人格之旁,乃有一种从属的人格(secondary  personality)与之并存,能见,能听,能沉思,能思辨,能行动,而其原来的主要人格,却全不知道。」「我们乃有两种心意:一为客观的,有意识的;一为主观的,无意识的。后者乃由前者或其他心意的暗示而自动工作。」从以上两者之说,当可推想,倘使活着的世人暗示的力量既如此奇妙,则不受血肉之体限制的圣灵感力之大,自不足惊异,尤无容置疑。我们人类的本性之敏感,其程度之高之大,实超乎我们寻常所信的以外。