伍   天使的数目与组织

 

一、天使的数目

    圣经虽未指示天使确实的数目,但却很清楚地说,他们乃是一个强大天军的集团。申命记三十三章二节:「耶和华从西乃而来,从西珥向他们显现,从巴兰山发出光辉,从万万圣者中来临,从他右手为百姓传出烈火的律法。」诗篇六十八篇十七节:「上帝的车辇累万盈千。主在其中,好像在西乃圣山一样。你已经升上高天,掳掠仇敌;你在人间,就是在悖逆的人间,受了供献,叫耶和华上帝可以与他们同住。」马可福音五章九节:当主耶稣问污鬼说:「『你名叫什么?』回答说:『我名叫群,因为我们多的缘故』」。古罗马军团的数目,不是完全一样的,乃从三千人至六千人。当主耶稣在客西马尼园被祭司长和民间长老所派的军兵捉拿以后,对那些人说:「你想我不能求我父,现在为我差遣十二营多天使来么?」最后在启示录五章十一节说:「我又看见,且听见,宝座与活物并长老的周围有许多天使的声音;他们的数目有千千万万」。从这些数字来看,我们能十分可靠的说,天使的数目乃是不可胜数的,乃是上帝强大的军队。他们不是像人那样的有躯体,他们乃是灵,他们并不婚娶,所以也不生育。他们的总数在最初即由上帝创造,其数并没有增加。

 

 

二、天使的组织

    天使虽然没有躯体,但是却是有组织的。天使乃是一个总称,圣经里面复有各种专门的名称来分别他们的种类。希伯来文malak一字,乃仅是使者的意思,或指由人派遣的,例如约伯记一章十四节:「有报信来的见约伯……」;撒母耳记上十一章三节:「等我们打发人往以色列的全境去,……」。或指由上帝差遣的,例如:哈该书一章十三节:「耶和华的使者,……」。玛拉基书二章七节:「他是万军之耶和华的使者」,三章一节:「万军之耶和华说:『我要差遣我的使者……』」。希腊字aggelos一词也是常指人而言,例如马太福音十一章十节:「我要差遣我的使者在你前面,预备道路。」马可福音一章二节:「我要差遣我的使者……」;路加福音七章二十四节:「约翰所差来的人」;九章五十一节:「耶稣被接上升的日子将到,……」;加拉太书四章四节:「及至时候满足,上帝就差遣他的儿子,为女子所生」。在圣经里面所有属灵使者,统称为「上帝的众子」。例如约伯记一章六节,二章一节:「上帝的众子」;诗篇二十九篇一节,八十九篇六节:上称「上帝的众子」。诗篇八十九篇五、七节,称为「圣者」;但以理书八章十三节;撒迦利亚书十四章五节,亦都称「圣者」。但以理书四章十三节、十七节,又称为「守望的圣者」。

 

三、天使的种类

    除此以外,还有几种特殊的称呼,指称各级的天使,兹分述如下:

    1.基路伯(Cherubim)——圣经里面,一再提到基路伯,他们乃是守护天堂之门,例如:创世记三章二十三至二十四节:「耶和华……在伊甸园的东边安设基路伯和四面转动发火焰的剑,要把守生命树的道路。」希伯来书九章五节:「柜上面有荣耀基路伯的影罩着施恩座。……」(并参诗八○1,九九1;赛三七16)他们又成为上帝的车辇,上帝坐在其上,降临到地上,例如撒母耳记下二十二章十一节:「他(耶和华)坐着基路伯飞行,在风的翅膀上显现。」(并参诗一八10)在以西结书第一章,启示录第四章,天使又有各种活物的形像:有人的脸,有狮子的脸,有牛的脸,有鹰的脸。这些各种不同的形像,无非是代表天使各种超凡的权能与荣威。他们不像其他的受造物,他们乃是要彰显上帝的权能、威严与荣耀;要在伊甸园,在会幕,在圣殿,以及在上帝从天降世,以及主耶稣从天上在火焰中再临的时候,维护上帝的神圣与庄严。

    2.撒拉弗(Seraphim)──以赛亚书六章一节,有一种天使,称为撒拉弗。以赛亚「见主坐在高高的宝座上。他的衣裳垂下,遮满圣殿。其上有撒拉弗侍立,各有六个翅膀:用两个翅膀遮脸,两个翅膀遮脚,两个翅膀飞翔。彼此呼喊说:『圣哉!圣哉!圣哉!万军之耶和华,他的荣光充满全地!』因呼喊者的声音,门槛的根基震动,殿充满了烟云。那时我说:『祸哉!我灭亡了!因为我是嘴唇不洁的人,……又因我眼见大君王万军之耶和华。』」他们乃用人的形像显现,但是有六个翅膀,两个遮面,两个遮脚,两个飞翔,乃是要迅速执行上帝的命令。他们与基路伯不同,他们乃是侍立在天上君王宝座周围,要侍奉他;歌颂赞美他,随时准备照他吩咐行事;而基路伯乃是大能者,可说是天使中最尊贵的,基路伯要维护上帝的神圣;而撒拉弗乃是要做神人和好的工作,以备世人得到亲近上帝正当的道路。

    3.有位的,主治的,执政的,掌权的——除了基路伯、撒拉弗以外,还有若干在天使界占有权威地位的天使,如执政的与掌权的(archai和exousiai)——参以弗所书三章十节;歌罗西书一章十六节,二章十节。如有位的(thronoi)——歌罗西书一章十六节。如主治的(Kureotetoi)──以弗所书一章二十一节;歌罗西书一章十六节。以及有能的(dunameis)——以弗所书一章二十一节;彼得前书三章二十二节。这些称呼,并非指天使的种类,乃仅指天使各种不同的地位或尊严。

     4.加百列与米迦勒(Gabriel和Michael  )──加百列天使向但以理显现,但以理说:「我但以理见了这异象,愿意明白其中的意思。忽有一位形状像人的,站在我面前。我又听见乌莱河两岸中有人声呼叫说:『加百列阿,要使此人明白异象。』」(但八15,并参九21)他又向撒迦利亚和马利亚先后显现,「撒迦利亚对天使说:『我凭着什么可知道这事呢?』……天使回答说:『我是站在上帝面前的加百列,奉差而来,对你说话,将这好信息报给你。』……天使加百列奉上帝的差遣,往加利利的一座城去,这城名叫拿撒勒;到一个童女那里,……童女的名字叫马利亚。天使进去,对她说:『蒙大恩的女子,我问你安,主和你同在了!』马利亚因这话就很惊慌,……天使对她说:『马利亚,不要怕,你在上帝面前已经蒙恩了。你要怀孕生子,可以给他起名叫耶稣。』」(路一18一31)大多数的解经学者,都承认加百列是一个被造的天使;但有些解经家否认加百列是一个适当的名称,而以为是一个普通名词,乃为神人(Man of God),乃和天使同义。但神学家凯伯尔(Kuyper)认为这种意见乃是不能存立的。还有些解经学者又以为加百列乃非被造物,复有些学者甚至以为他乃是三位一体中的第三位,而米迦勒乃是第二位。但是这种见解,只要稍通圣经的人,便知其妄,绝难成立。加百列可能是启示录八章二节:「那站在上帝面前的七位天使」中的一位。(并参路一19,加百列天使对撒迦利亚说:「我是站在上帝面前的加百列」。)加百列天使的特殊使命,乃是要传达并解释上帝的启示。

    米迦勒一名,有人妄加解释,谓乃三位一体中的第二位,此说之姜,正如上文已加提及,有些人妄以为加百列是三位一体中的第三位——圣灵。关于米迦勒,在但以理书十章二至十四节说:「但以理……见有一人身穿细麻衣,腰束乌法精金带。他身体如水苍玉,面貌如闪电,眼目如火把,手和脚如光明的铜,……我见了这大异象,便浑身无力,……我却听见他说话的声音,……忽然有一手按在我身上,……对我说:『大蒙眷爱的但以理阿,要明白我与你所说的话,』……『不要惧怕,因为从你第一日专心求明白将来的事,……你的言语已蒙应允;我是因你的言语而来。但波斯国的魔君,拦阻我二十一日,忽然有大君中的一位米迦勒来帮助我,……现在我来要使你明白本国之民日后必遭遇的事,……』」米迦勒乃被称为天使长(犹9),并且又「与龙(魔鬼)争战」(启一二7),可见他在天使中乃占有重要的地位。他乃是勇敢的战士,为耶和华上帝对以免列的仇敌以及灵界一切邪灵打美好的仗。