贰   天使论的经据

 

    圣经里面对天使的本质与属性;天使的数目与组织;天使的德性,以及天使的工作,都有明白的启示,作为我们立论的根据。兹分陈之:

 

一、天使的本质与属性

      1.他们乃是被造物——诗篇一百四十八篇二至五节:「他的众使者都要赞美他,他的诸军都要赞美他。日头月亮,你们要赞美他;放光的星宿,你们都要赞美他。天上的天和天上的水,你们都要赞美他。愿这些都赞美耶和华的名;因他一吩咐,便都造成。」只有上帝不是被造的,是永远的,因为他是创造天地万物的主。

      2.他们乃是灵体的——他们是没有躯体的。希伯来书一章十三至十四节:「所有的天使,上帝从来对哪一个说:『你坐在我的右边,等我使你仇敌作你的脚凳。』天使岂不都是服役的灵,奉差遣为那将要承受救恩的人效力么?」人类乃有两重的本质,一是物质的,一是非物质的,所以不能称他们是灵。但是天使的特性,乃是灵,所以我们不能以为天使是有血肉的机体。创世记六章二节,所指的「上帝的儿子」,有些人以为是天使,其实不是,他们乃是塞特的后裔,是敬拜真神的。诗篇七十八篇二十三至二十五节:「他却吩咐天空,又敞开天上的门,降吗哪像雨给他们吃,将天上的粮食赐给他们。各人吃大能者的食物;他赐下粮食,使他们饱足。」吗哪乃来自天上,是天使所住的地方。马太福音二十二章三十节:「当复活的时候,人也不娶也不嫁,乃像天上的使者一样。」路加福音二十章三十五至三十六节:「惟有算为配得那世界,与从死里复活的人,也不娶也不嫁;因为他们不能再死,和天使一样;既是复活的人,就为上帝的儿子。」这乃暗指我们,天使不仅是灵体的,并且没有性别,也没有性交。凡复活的,必有灵性的身体,是不朽坏的,乃是出于天,乃有属天的形状(参林前一五42一49)。

    天使没有像人一样的魂,他们没有躯体作为魂居住之所。好像马太福音十二章四十三节:「污鬼离了人身,就在无水之地过来过去,寻求安歇之处」;又如马太福音八章三十一节:「鬼就央求耶稣说:『若把我们赶出去,就打发我们进入猪群吧!』」在圣经里面,邪灵乃被描写成到处漂荡,要寻找可安歇之处,要住在一种躯体里面,所以我们每听到有恶鬼附身之事。

    天使既没有躯体,所以没有像世人一样有长成、年龄、死亡的观念。马敦生(Martensen)在其《基督教神学》一书中说:「天使乃是只有灵,没有魂;所以不能像世人一样,有魂作为灵与万人相遇相契之点。」

    3.他们是有位格的——他们乃是有理智的,有自由意志的。撒母耳记下十四章二十节:「我主的智慧,却如上帝使者的智慧,能知世上一切事。」路加福音四章三十三至三十四节:「污鬼的精气……大声喊叫说:『……我知道你是谁,乃是上帝的圣者。』」启示录二十二章八至九节:「这些事是我约翰所听见、所看见的;我既听见、看见了,就在指示我的天使脚前俯伏要拜他。他对我说:『千万不可!我与你和你的弟兄众先知,并那些守这书上言语的人,同是作仆人的。你要敬拜上帝。』」

    4.他们的智能乃是有限制的——他们虽有超乎人的智能,却是有限制的。马太福音二十四章三十六节:「那日子,那时辰,没有人知道,连天上的使者也不知道」,可见他们的智慧,虽是超乎世人,却是有限制的。彼得前书一章十二节:「……那靠着从天上差来的圣灵传福音给你们的人,现在将这些事报给你们;天使也愿意详细察看这些事。」但虽然如此,他们却有超乎人的智能。帖撒罗尼迦后书一章七至八节:「必使你们这受患难的人与我们同得平安。那时,主耶稣同他有能力的天使从天上在火焰中显现,要报应那不认识上帝和那不听从我主耶稣福音的人。」启示录二十章一、二、十节:「我又看见一位天使从天降下,手里拿着无底坑的钥匙和一条大链子。他捉住那龙,就是古蛇,又叫魔鬼,也叫撒但,把他捆绑一千年,扔在无底坑里,……那迷惑他们的魔鬼被扔在硫磺的火湖里,……,。但诗篇七十二篇十八节说:「独行奇事的耶和华以色列的上帝,是应当称颂的」可见只有上帝能够行神迹。天使虽有超乎人的智能,但比上帝,仍是相形见绌,是不完善的,是有限制的。

    天使显著的特征,乃在权能,非在智慧。他们是「执政的,掌权的」(西一16)。他们使看见的人震恐。例如马太福音二十八章二至四节:「主的使者从天上下来,……他的像貌如同闪电,衣服洁白如雪。看守的人,就因他吓得浑身乱战,甚至和死人一样。」但以理书十章一至八节:「但以理……明白这异象。……举目观看,见有一人身穿细麻衣,腰束乌法精金带。他身体如水苍玉,面貌如闪电,眼目如火把,手和脚如光明的铜,说话的声音如大众的声音。这异象,惟有我但以理一人看见,同著我的人没有看见。他们却大大战兢,逃跑隐藏,只剩下我一人。我见了这大异象,便浑身无力,面貌失色,毫无气力。」据使徒行传第六、第七章所载,司提反被迫害,为道殉难之时,公会里的人定睛看他,见他面貌,好像天使的面貌。他被圣灵充满,定睛望天,看见上帝的荣耀,又看见耶稣站在上帝的右边。他的灵力和如火的义怒,使逼迫他的人内心自疚,老羞成怒,向司提反咬牙切齿。(注一三)当主耶稣将要被钉十架之时,跪下祷告,「有一位天使,从天上显现,加添她的力量。」(路二二42一43)提摩太前书六章十五节,所称的「万王」与「万主」,可能指天使而言。尤其是关于邪灵,则权能尤为主要的特性,所以它们乃称为「黑暗的权势」,「黑暗掌权的」,「世界的王」。

    5.它们的智能乃和世人不同——圣经指示我们,天使乃和世人不同。例如:哥林多前书六章三节说:「岂不知我们要审判天使么?」希伯来书一章十四节:「天使岂不都是服役的灵,奉差遣为那将要承受救恩的人效力么?」二章十六节:「他并不救拔天使,乃是救拔亚伯拉罕的后裔。」十二章二十二至二十三节又说:「千万的天使」,乃和「天上诸长子」和「被成全之义人」不同。启示录二十二章八至九节说:「这些事是我约翰所听见、所看见的;我既听见、看见了,就在指示我的天使脚前俯伏要拜他。他对我说:『千万不可!我与你和你的弟兄众先知,并那些守这书上言语的人,同是作仆人的。你要敬拜上帝。』」「天使虽比世人更有力量,更为强大,但这不足为奇,甚至下等动物和野兽,如虎豹狮子,以及旋风烈火,都比人的力量强大。天使在属灵的程度上从未认为比世人为高。『我们要审判天使』(林前六3),低级的不能审判高级的。」

      复次,天使乃比世人为老。约伯记三十八章一至七节:「那时,耶和华从旋风中回答约伯说:『……我立大地根基的时候,你在哪里呢?……是谁定地的尺度?是谁把准绳拉在其上?地的很基安置在何处?地的角石是谁安放的?那时晨星一同歌唱,上帝的众子也都欢呼。」这乃是说,在上帝创造世界的时候,天使已在那里欢呼。创世记三章一节:「耶和华上帝所造的,惟有蛇比田野一切的活物更狡猾。蛇对女人说:『上帝岂是真说,不许你们吃园中所有树上的果子么?』」这乃暗指我们,撒但的堕落,乃是在世人之前。于此我们可以推论创造天使的时候,乃是在世人之先,低级的乃在高级的以先,创世记二章一节:「天地万物都造齐了」,其中乃包含天使。上帝造人,乃是他创造的极峰,所以乃是在造天使之后。梅逊(Mason)在他(福音信仰》一书中说:「天使乃是可能在上帝创造天地万物之先已经被造,属灵的基础,乃是创造天地万物的预备工作,好在这根基上创造物质的。雅各在异象中所看到的,乃是先上去,然后再下来。创世记二十八章十二节说:他梦见一个梯子立在地上,梯子的头顶着天,有上帝的使者在梯子上,上去下来。」

    在圣经里面,常常描写天使,乃是有位格的,并非抽象的善恶的化身,这乃是犹太人的迷信。这些犹太人,不知道或佯为不知关于主耶稣基督的重要道理。主耶稣也顺应当时一般人的想法,并且自承关于末世的事,「那日子,那时辰,没有人知道,连天上的使者也不知道,子也不知道,惟有父知道。」(太二四36  ;可一三32)但这是从主耶稣的人性而言。主耶稣当时对于法利赛人关于礼仪功效的信仰,以及撒都该人否认复活与永生,则毫不犹豫地与其抗辩。

    以弗所书三章九至十节保罗说:「这历代以来隐藏在创造万物之上帝里的奥秘,是如何安排的,为要藉着教会使天上执政的、掌权的,现在得知上帝百般的智慧。」哈拿克(Harnack)说:「无可置疑的,主耶稣乃和当时的人一样,认为有两个国度,一为上帝的,一为魔鬼的。」浑德(Wendt)说:「毫无可疑的,主耶稣接受当时人的意见,撒但乃是真实存在的,所以,某种疾病,认为乃是由撒但的试探而生。」主耶稣在世之时,也常医病赶鬼。例如马太福音九章三十二至三十三节,一个被鬼所附的哑吧,由主耶稣把鬼赶出,就说出话来。莫理斯(Maurice)甚至说:「承认邪灵的存在,乃是基督教的特质。」史密斯氏(H.R.Smith)并且强调:「撒但的权能,在主耶稣基督的时候,乃达到他的最高峰。」撒但敌对上帝,它的猖狂,乃是变本加厉的,且要「行各样的异能、神迹,和一切虚假的奇事,并且在那沉沦的人身上行各样出于不义的诡诈」(帖后二9一10);直到启示录:「那迷惑他们的魔鬼被扔在硫磺的火湖里,就是兽和假先知所在的地方。他们必昼夜受痛苦,直到永永远远。」(启二O1)