第拾贰章   天使论

 

壹   天使论的历史

 

一、初期教会

    在教会时期开始的时候,即有相信天使存在的明证。有的认为天使是良善的,有的却认为是邪恶的。善天使乃是受人尊重,乃有崇高的地位,赋有心灵的自由,且为上帝重用,大有喜乐,并为人类造福。他们在智慧上,在权能上,照世人现在的情况而论,乃更高更大,所以能够胜任他们的工作。在积极方面,他们用圣洁,事奉上帝,自动执行上帝的旨意,达成上帝的愿望;消极方面,对失败的受惩罚的悖逆的世人,阐明上帝拯救人类特殊的恩典。

    照有些初期教父的意见,天使乃有美丽微妙的灵体(ethereal bodies)。他们大都相信,所有的天使,在被造的时候,乃都是好的;但是有些滥用他们的自由,因此便反叛上帝。撒但本来是在天使里面有显要的地位,且被尊为他们的首脑。撒但所以会堕落,乃是因为他的骄傲和邪恶的野心。复照一般的意见,善天使时常供应信徒的需要,并且为他们谋福利。还有许多守护天使则特别看顾家、教会和个人。至于各种灾难、痛苦、疾病、不测的灾难、丧亡,则乃由于恶天使的作为。照革利免(C1ement of A1exandria)的意见,天使之中,乃有等级,但是对于任何天使,都不可敬拜。

    自此以后,天使一直被视为可称颂的灵,在知识上,胜过人,不受血肉之体的困扰。虽然有些人认为天使只有灵体;但有些人仍是怀疑究竟天使是否有肉身。他们认为天使既有肉身,则照道理来讲,天使必受空间的限制。古希腊最高法院的法官狄奥尼素(Dionysius of Areopagite)把天使分为二级:第一级是掌王权的(Thrones)基路伯(Cherubim)、撒拉弗(Seraphim);第二级是大能的(Mights),主治的(Dominions),掌权的(Powers);第三级是执政的,天使长,和天使。第一级的乃代表众天使,乃和上帝有最亲密的交契;第二级乃是被第一级所启发教导;第三级乃被第二级所启发教导。这种分类以后被若干作者采用。奥古斯丁强调善天使因顺服上帝,所以得到上帝的报赏,得蒙保守,保证他们永不堕落。撒但堕落,还是被认为因骄傲;然而其余天使的堕落,则以为乃是因为贪恋「人的女子」,虽仍有些人仍维持这种说法,然而实非确当,后因对于创世记六章二节更确当的诠释,此说现已渐渐消灭。没有堕落的善天使乃是惠及群生;但是堕落的恶天使,实足腐蚀人心,并且滋生异端邪说,酿成疾病痛苦,以及天灾人祸。多神主义者渐渐流为天使敬拜,这种敬拜在第四世纪老底嘉会议是曾公开正式被判定罪的。然此乃由始祖犯罪中了魔鬼的计谋,以致败坏人性。回顾我们中国民族,原有「原始的一神信仰」(primitive  monotheism),以后也便堕落,日趋变质。其上焉者,成为虚无的泛神论,或超神论(或理神论、自然神论),或多神论以及「大一」、「太一」、「太极」、「阴阳」、「理气」诸说。其下焉者,便流为迷信邪灵,崇拜偶像、鬼魔种种低级宗教观念和神秘思想。民德堕落,民族衰微,此实厉阶。

 

二、中古时期

    到了中古时期,还有少数人仍是倾向前人之说,认为天使有微妙的灵体;但是那时流行的思想,乃是认为天使是没有躯体的。他们认为天使显现,乃是为着启示的目的,暂时假借各种形体。那时的烦琐哲学家,为若干问题,也彼此争辩。例如关于创造天使的时候,那时流行的思想,大都认为是和宇宙万物同时被造的;但是有些学者却认为天使乃有一种恩宠的地位;惟大部认为仅有一种「平常的完善的品格」(a state of natura1 perfection)。关于天使显现是否占有空间的问题,一般的答案,都是认为是占空间的,只是他们所占的空间是不能限定范围的,但却又是确定的,因为仅有肉体才会占限定的空间。所有烦琐哲学家都认为天使的知识是有限的。多玛派(Thomists)和斯各脱派(Scotists)的学者,对于知识的性质,有很不同的意见,惟都承认天使在被造之时,得到灌注的知识。关于这点,多玛阿奎那(Thomas Acquinas)加以否认;邓司各脱(DunsScotus)表示赞成;前者认为天使的知识乃是完全直觉的;但后者则主张亦可是推论的。关于守护天使(guardian angels)的观念,在中古时代颇博大家的好感。

    关于天使许多问题,烦琐哲学家常常争辩,例如:在一个针头上面,可以同时站立多少天使,一个天使能否在两个地方同时存在;天使被造的时候及其犯罪堕落的时候,其间相隔多少时间;第一个天使犯罪,是否会令其余的天使都犯罪;堕落以后,是否仍能保持正直;我们现在的环境是不是天使受惩罚的地方;守护天使是否承担儿童的诞生受浸;天使是否看顾在母腹里的婴孩;天使既然吃面饼和牛犊牛奶(创一八7一8),则天使是否有大小便……都在他们讨论之列。

    丹第(Dante)认为「天使被造的时候乃和宇宙的创造是同时的;至于天使的堕落,则乃在他们被造二十秒钟之后,这乃是因为魔王(Lucifer)骄傲,它不愿等待造物主预先规定的时间,领受完备的知识。」密尔敦(Milton)却和丹第有不同的意见,他认为天使被造的时间乃在人类被造之先。他认为魔鬼最初在天上的名字已经遗失;他把魔鬼的地位提高,从而减少对魔鬼憎恶之心,竟称魔鬼为失去天国的英雄。丹第的意见,乃较密尔敦为合理。我们不可把这种荒唐可笑的名字,所谓「失去天国的英雄」来称魔鬼,这将令人怀疑它的存在,并演成危险的异端!

    在中世纪时,人心陷溺,都怕恶魔之灵,他们以为用血写的契约,可以把灵魂卖给魔鬼。德国文学家哥德(Johann Wolfgang von Goethe)在童年时期,夙耽幽思,遐涉玄想,九岁即通希腊、拉丁、法文,下笔如成人,可惜在其名著《浮士德》(Faust)中描写一种狡黠阴险的恶魔,名为「Mephistopheles」。很多大教堂甚且把这种幽思玄想的迷信,来教化众人,想把它传之久远。在怪物形的哥德式的大建筑物(Gargoy1es)的屋顶之上,有恶魔的像,常在露齿狞笑;而一般的讲章还高台魔鬼,说它是和上帝抗衡的神(Riva1 god),因此大家反而对它比真神上帝更为敬畏。他们所描写成的魔鬼的形状,而且乃是有兽性的,又复好色淫荡。

 

三、改教时期

    在改教时期,关于天使论,并没有新的学说。路德和加尔文两人都对于天使的作为,尤其是对于魔鬼的存在和它的权能,都有清楚明确的认识。加尔文复强调魔鬼乃是在上帝控制之下,有时上帝也会以魔鬼作他的工具,但是它的作为仅是限于上帝所规定的范围。基督教神学家大都认为天使乃是仅有纯粹属灵的本质,但是尚基斯(Zanchius)和葛罗修(Grotius)则认为魔鬼乃有美丽微妙的灵体。关于善天使的工作,一般的意见认为善天使特殊的工作,乃是要引人得救。关于守护天使的存在,却是没有一致的意见:有的人赞成,有的人反对这种意见;还有些人则游移不决。比利时信条第十二条说:「上帝也造善天使,使做上帝的使者,使他们服事他的选民。有些天使堕落,失去它们的至善,使它们等候永远的灭亡;但有些天使靠上帝的恩典,始终坚定,继续持守他们当初被造时的地位。魔鬼和邪灵,完全堕落,而且坏到极处,以致成为上帝和一切善事的仇敌,竭其所能,并运用它恶毒的战略,捣毁教会和每一位教友;卒至照它们的恶行,被判永远灭亡,永永远远在痛苦之中。」

 

四、近代思想

    直到现在,罗马天主教大都认为天使是纯粹的灵;有些基督徒,例如Emmons,Ebrard,kurtz,Delitzsch,则仍认天使有特殊的灵体。瑞典堡(Swedenborg)自命曾经过一种非常神秘的方式,受上帝呼召,得到上帝特别的启示,得窥上帝圣道的奥秘,却又自相矛盾,谓曾和天使和邪灵谈话。他认为天使本来是人,乃有肉体的形状。人类在今世的生活如何,就决定他们将来在天使界的地位。十八世纪的理性主义,大胆的否认有天使的存在。有些现代的新神学家存着一种利用的心理,认为保留天使论是值得的,因为天使观念可以表征上帝对我们的看顾保佑,以及给我们的帮助。