伍  特殊恩典

一、特殊恩典和普通恩典的关系

    上帝要救普世人类,则在漫长的人类历史行程中,上帝必宽容忍耐,运行他的普通恩典,限制罪恶势力的发展,使世人仍能保持若干真善美的意识,做美善的事,并求社会文化的发展,崇礼守法,不致相吞相残,沦为禽兽。上帝复要把他丰丰富富的恩典,浇灌一切世人,不分善恶,一视同仁,使人不致立刻灭亡,俾有机会悔改得救。神学家霍祺博士(Dr. Charles  Hodge)说:「上帝所要拯救的人类里面一部分所被拣选的人,他们乃和其余未被拣选的世人,生在同一社会里面,而且世代相承,则对于其他未被拣选的世人,若不藉普通恩典的运行,影响其德性,俾能和平共存,则不能达到其得救的目的。」

    但是关于特殊恩典和普通恩典的关系,若细加推究,其间乃有各种问题,兹分论之:

    1.两者分别,性质如何——阿敏念派,认为两者并无本质的不同,仅有程度的差别,因为他们以为普通恩典亦能使人听从福音,所以两者都有救赎的性质。普通恩典乃可助人悔改皈信;特殊恩典则能使人有悔改皈信意志。但是两者都可被人拒绝,所以特殊恩典也未必能使人得救。

    改正宗神学家却认为两者乃有本质的不同。特殊恩典乃是超凡的,属灵的,力能消除罪恶的败坏,撤销惩罚的判决。普通恩典不是超凡的,乃是平常的,不能消除罪恶,不能使人得救,虽和特殊救恩有若干关系,但仅能限制罪恶的发展,能令人做外表的善事,改进道德,崇尚礼义,并且有助社会、文化、科学、艺术的发展,但终不能拯救罪人。所以在今世的事上,二者确有密切关系;但究有本质的不同,非仅程度的差别。无论普通恩典如何丰富,绝不能引罪人到主耶稣基督里面,得到新的永远的生命。

    2.两者相较何者为主——此可分两点来讲:(a)从俗世的事来看,似难分两者的先后主从,创世记第三章所启示我们的,从始祖堕落以后,两者都一同开始运行。(b)但从论理的观点来说,则应以特殊恩典为主,普通恩典为从。

    3.普通恩典是否独立——从主耶稣基督救赎工作的观点来看,无疑的上帝乃运用普通恩典来从旁推助他的计划,一方面是为他被拣选的子民的生活,一方面是为教会的发展。但除此以外,普通恩典,乃有其独特的目的,乃是专为启发人类,并使宇宙间一切隐藏的力量都被运用,造福人类,俾人类能充分发展其才智和能力,达成其「治理这地」,「管理」万物(参创一28)的神圣使命,以荣耀上帝、造物之主。

    4.两者是否各有领域——此应从各种观点来说:(a)从某种意义来说,有组织的教会乃为特殊恩典运行的领域;但诚如上节所说,上帝亦运行普通恩典,从旁推助。(b)两者都在世界运行,但普通恩典的领域乃为自然界和属于今世的事,而特殊恩典则乃特别关乎他新造的子民。可是两者仍是可以发生彼此的影响。(c)普通恩典固可使教会得更丰盛的福祉;但是特殊恩典却能提高普通恩典果效的程度,使受到重生的生命的影响。

 

二、特殊恩典和普通恩典的分别

    这两种恩典的分别,可从四点来说:

    1.仅限于被拣选的——特殊恩典乃根据上帝的天命,仅限于他所拣选的,乃是「照他自己所预定的美意」,「从创立世界以前,在基督里拣选了我们」(参弗一3一10)。普通恩典,则不论上帝拣选的与否,则都能沾惠;并且被拣选的未必比未被拣选的得到更多的恩典。乃正相反,世上邪恶的人,倒比敬虔的人得到更多的普通恩典和生来的普通福祉。例如路加福音里的「财主……天天奢华宴乐。又有一个讨饭的,名叫拉撒路,浑身生疮,被人放在财主门口,要得财主桌子上掉下来的零碎充饥;……后来那讨饭的死了,被天使带去放在亚伯拉罕的怀里。财主也死了,……在阴间受痛苦,……」(参路一六19一26)

    2.可消除罪的刑罚——特殊恩典,可以消除世人的罪恶与罪刑,改变人的内心,藉着圣灵超凡的奇功,渐渐洗净,从罪恶来的败坏,其结果便使罪人得救。反之,普通恩典,不能除罪,亦不能使人性更新,仅能限制罪恶败坏的力量与影响,减少罪的恶果,但却不能使罪人得救。

    3.乃是无可抗拒的——这并非说是一种决定性的力量,使人违反其意志,强迫其相信;而乃使其由衷的改变其心,甘心乐意,心悦诚服的接受主耶稣基督,顺服上帝的旨意,得蒙救恩。反之,普通恩典乃是可拒绝的。使徒保罗在罗马书里说,关于上帝的事情,虽已显明在人心里,但世人,无论犹太人或外邦人却「阻挡真理……,虽然知道上帝,却不当作上帝荣耀他,也不感谢他」,而且「故意不认识上帝」,「任着……刚硬不悔改的心,为自己积蓄忿怒」。「不顺从真理,反顺从不义」(参罗一18、21、28,二5、8)。神学家谢特氏(W. G. T. Shedd)说:「因为世人被罪捆绑不肯悔改,不能相信,所以普通恩典实在不足使其有悔改的心,从而得到救恩。」

    4.是属灵的再造的——特殊恩典乃是在人类心灵里作工,能使人彻底改造,更新其整个的本性,故愿意接受主耶稣的救恩,从而结出属灵的果子。反之,普通恩典的运行,则非在属灵方面,而仅在理智和道德方面,使其有若干追求真理的心。质言之,其工作的性质,乃是自然的,非超自然的;是间接的,不是直接的;是平凡的,不能使其得救。

    阿敏念派却不知分辨,以为普通恩典也有得救的作用。他们相信,靠着上帝的普通恩典,虽未重生的人,若不坚拒圣灵的工作,也可藉以作若干属灵的善事,甚且悔改,皈信上帝,从而接受主耶稣基督得到救恩。关于这个问题,陶德教义大会(Synod  of  Dort)曾公布「陶德教规」(The  Canons of  Dort),加以驳斥,认为谬妄。