肆  普通恩典

一、普通恩典的概念

    普通恩典乃和特殊恩典不同;但此非指上帝有两种恩典;上帝的恩典只有一种,但因其果效的不同,故加以分别。上帝无限丰富的恩典,多方的运行,其目的,其果效,乃是要使罪人的堕落、败坏、罪恶与惩罚都能消除,最后可得救恩。但上帝救世恩典在人类灵性方面的运行与表现,乃不限于此;除此以外,在人类今世日常的生活上,上帝又复把他丰丰富富的恩典沛降世人。虽人类始祖因犯罪而丧失了在伊甸园的恩典与福泽,并且地受咒诅,长出荆棘,以致终身劳苦,汗流满面(参创三17-19);但是上帝藉着普通恩典,限制罪恶可怕残害的力量,使人类不致立刻灭亡,而能保全其生命,而且扶助他们发展人类在现世的生活。普通恩典,乃是不分被拣选的和被遗弃的失丧的人类所共享的,此乃与救恩无关。一般言之,这种恩典乃从两方面表现出来:

   (1)藉着圣灵的运行,一般世人,虽不能「心志改换一新」,成为「新造的人」(弗四23;林后五17);但在道德方面,由于上帝的普通启示和特殊启示,可以使罪的力量受到限制,从而可以维持社会生活,伸张礼义廉耻,不致「四维不张,国乃灭亡!」

   (2)世人靠着普通恩典,可以得到阳光雨露,饮食所需,有衣蔽体,有屋可住,不致饥寒交迫,有冻馁之虞。

 

二、普通恩典的误解

    学者对普通恩典,有各种见解,乃不合圣经,兹分论之:

   (1)阿敏念派以为普通恩典乃是救赎工作的一个主要部分,藉此乃促世人悔改,皈信主耶稣;但又因为人的阻挠破坏,未必能达成上帝使人悔改相信的愿望,照此种说法,则上帝的恩典不能实现上帝使人得救的初衷,实不成其为恩典。罗马教宗附和阿敏念派,说普通恩典乃是一般的,不是特殊的,未必能达成上帝救世的愿望。照此说法,则所谓恩典,实非恩典,阿敏念派把普通恩典和救赎恩典,互相混淆,显属谬妄。

  (2)此派又申辩,认为改正宗教义,乃含普遍赎罪(uni-versal  atonement)的意义,藉以自圆其说。但此派误以为广传福音,便是普遍救赎,实属不当。陶德教义大会(Synod  of  Dort)宣称,福音虽须广传,但救赎并非普遍。此乃合乎圣经,并非有所矛盾。主耶稣虽为众人舍命,却仅有被拣选的才能称义(罗八32-33)。王的喜筵,虽已齐备,不论善恶,虽都被召赴筵;但王进来观看宾客,那没有穿礼服的,便被捆起,丢在外边黑暗里,哀哭切齿,「因为被召的人多,选上的人少。」(太二二2一14)福音虽应往普天下去,传给万民听,但只有「信而受浸的必然得救,不信的必被定罪。」(可一六15一16)

 

三、普通恩典的真义

    由于以上的误解,于是引起诸种疑问,为什么一个圣洁公义的上帝,对于一个弃绝神恩,和主耶稣基督的义完全无分,没有悔改的罪人,还要赐恩给他们呢?为什么对于一个判处死刑的罪人,还要继续赐福给他呢?这些疑问,如何解答呢?殊不知普通恩典并非根据法律的观点:一则普通恩典并不能消除世人的罪,因此他的罪并未蒙赦免;二则并未取消其罪案,仅是展缓审判的执行。惜世人「藐视他丰富的恩慈、宽容、忍耐,不晓得他的恩慈是领(世人)悔改呢?(世人)竟任着……刚硬不悔改的心,为自己积蓄忿怒,以致上帝震怒,显他公义审判的日子来到。他必照各人的行为报应各人」(罗二4-6)。这些经文,当可帮助对普通恩典怀疑的人,使他们可以祛疑解惑。

    尤有进者,属血气的人,不能照他们自己的想法,来揣摩上帝的内心。他的智慧,乃远超过人的逻辑。我们蒙上帝大爱而被拣选的人,切不可以为便会蒙上帝一直溺爱。诗篇说:「我们因你的怒气而消灭,因你的忿怒而惊惶。你将我们的罪孽摆在你面前,将我们的隐恶摆在你面光之中。我们经过的日子,都在你震怒之下。」(九○7-9)「(我们)……行事为人,随从今世的风俗,顺服空中掌权者的首领,就是……邪灵。……放纵肉体的私欲,随着肉体和心中所喜好的去行,本为可怒之子。」(弗二2-3)观此,则蒙爱得救的人,既可成为上帝震怒的对象,则反过来看,则那些本为上帝震怒对象的人,何尝不可变成上帝蒙爱的对象。一个父亲,对他犯罪的儿子,不得不对其震怒,加以公义的审判;但同时对其被定罪的儿子,仍是会有怜悯。此乃父子之情,天父对其儿女,也复相似,所以对于被定罪的罪人,也自会有怜悯的心。况且圣经明明指示我们:「主耶和华说:恶人死亡,岂是我喜悦的么?不是喜悦他回头离开所行的道存活么?」「主耶和华说:我指着我的永生起誓,我断不喜悦恶人死亡,惟喜悦恶人转离所行的道而活。」(结一八23,三三11)主耶稣说:「你们听见有话说:『当爱你的邻舍,恨你的仇敌。』只是我告诉你们,要爱你们的仇敌,为那逼迫你们的祷告。这样,就可以作你们天父的儿子;因为他叫日头照好人,也照夕人;降雨给义人,也给不义的人。」(太五43-45)「你们倒要爱仇敌,也要善待他们,……你们的赏赐就必大了,你们也必作至高者的儿子;因为他恩待那忘恩的和作恶的。」(路六35)「我们救主……他愿意万人得救,明白真道。」(提前二4)「主……乃是宽容你们,不愿有一人沉沦,乃愿人人都悔改。」(彼后三9)

    尤有进者,改正宗神学家虽不主张主耶稣赎罪的血能使不悔改和邪恶的人得福;但是他们却相信,不信的人也可藉「恩约」分享属灵的和物质的福祉。肯宁汉氏(Cunningham)尝说:「由于人类群居,彼此相系,所以主耶稣代死十架,普世人类,都因此蒙福。」甘特立许博士(Dr. James  Stuart  Candlish)也说:「整个人类的历史,从始祖堕落到最后审判,乃是一个上帝对堕落邪恶的人类宽容的时代,并会得着许多物质上和道德上的福祉,此乃足以影响他的性格和命运,且使异教徒也因之得益,而对于基督教社会里的受教育的优秀分子,尤为蒙福。此乃上帝从最初就有的完备的计划,藉着主耶稣基督为中保,使福披万民。」其实上帝的计划,便是主耶稣基督的恩功,其主要而直接的目的,乃是为救赎其选民,并非为一般世人今生的福利;但其附带而间接的影响,则使整个人类,不分种族,从出生之时即都蒙福。

 

四、普通恩典的果效

    举要言之,可分五点:

    1.审判的展缓——始祖犯罪,本来当日必死(创二17);但因普通恩典,没有立刻执行死刑,对现在世人,亦复如此,俾可延长生命,有机会悔改。上帝因其「丰富的恩慈、宽容、忍耐」,乃要领世人悔改,并为罪人积蓄忿怒,好在审判的日子,显明神的公义(罗二4-5)。他的宽容,乃因其「不愿有一人沉沦,乃愿人人都悔改。」(彼后三9;并参赛四八9;耶七23一26;路一三6-9)

    2.罪恶的限制——藉着普通恩典的运行,无论个人的和社会的罪恶都受到限制。加尔文说:「吾人须知,纵使人性败坏,上帝的普通恩典仍有其运行的余地,虽不能洁净我们的劣性,但却有一种内在的限制的作用。」这种限制的作用,可运行于内,或者在外,亦可以内外兼施;但却不能改变人心。圣经指示我们上帝如何运行其限制作用的方式。例如上帝对亚比米勒王说:「我知道你作这事是心中正直,我也拦阻了你,免得你得罪我,所以我不容你沾着她。」(创二○6)又说:「没有权柄不是出于上帝的。凡掌权的都是上帝所命的。所以抗拒掌权的就是抗拒上帝的命;抗拒的必自取刑罚。作官的原不是叫行善的惧怕,乃是叫作恶的惧怕。……你只要行善,就可得他的称赞;因为他是上帝的用人,……是伸冤的,刑罚那作恶的。」(罗一三14)但普通恩典只能限制犯罪作恶,却不能令人悔改。例如「耶和华的灵离开扫罗,有恶魔……扰乱他。」(撒上一六14)「以色列全不理我。我便任凭他们心里刚硬,随自己的计谋而行。」(诗八一11一12)他们「竟悖逆,使主的圣灵担忧!他就转作他们的仇敌,亲自攻击他们。」(赛六三10)「你们这硬着颈项,心与耳未受割礼的人,常时抗拒圣灵!你们的祖宗怎样,你们也怎样。」(徒七51)「所以上帝任凭他们逞着心里的情欲行污秽的事,以致彼此玷辱自己的身体。」「放纵可羞耻的情欲」,「他们既然故意不认识上帝,上帝就任凭他们存邪僻的心,行那些不合理的事。」(罗一24、26、28)「那些已经蒙了光照、尝过天恩的滋味、又于圣灵有分、并尝过上帝善道的滋味、觉悟来世权能的人,若是离弃道理,就不能叫他们从新懊悔了;因为他们把上帝的儿子重钉十字架,明明的羞辱他。」(来六4.6)

    3.保持若干「真善」——因有上帝的普通恩典,世人仍能有若干「真善美」的意识,并在外面表现出来,有求真崇德的行为,还有宗教的信仰。例如「保罗站在亚略巴古(战神山)当中,说:『众位雅典人哪!我看你们凡事很敬畏鬼神。」(徒一七22)「这是显出律法的功用刻在他们心里,他们是非之心同作见证,并且他们的思念互相较量,或以为是,或以为非。」(罗二15)陶德教义大会所公布的教规(The  Canons  of  Dort),其中有关这个问题这样说:「人类自犯罪堕落以后,却仍保持若干天然的微光,仍有若干有关上帝的知识,能够分辨是非善恶,有意崇德行善,并在行为上去达出来;但却没有得救的智慧,因此不能真正认识上帝,也不能真切悔改。」

    4.能行外表善事——改正宗神学家大致都认为没有重生得救的人,仍能做普通的以及有关社会文化的善事,并且外表敬虔,好作善工。但此仅虚有其表,以究其实,则并非如此。因为他们的动机和目的,并非纯正。例如耶户虽在外表上「办好(上帝)眼中看为正的事」,他却仍「拜金牛犊」,「不离开……使以色列人陷在罪里的那罪」。「约阿施在祭司耶何耶大教训他的时候,就行耶和华眼中看为正的事,只是邱坛还没有废去……。」诚如主耶稣说:「你们若善待那善待你们的人,有什么可酬谢的呢?就是罪人也是这样行。」(路六33)比利时信条(Belgic  Confession)说:「世人仅保持极少程度的至善的天赋,所以不能够臻于完善。」因此反对伯拉纠派以为人类灵性善良,可以得救的谬见。陶德教规(The  Canons  of  Dort)也有相似的意见,认为世人乃生在罪恶里面,在本性上都是可怒之子,不能够行善得救。

    5.其他普通福祉——人类靠上帝普通恩典,可在今世得到许多普通的福祉。圣经指示我们:(a)不论人的善恶,不论他是被拣选的或被遗弃的,上帝对他们都把丰富的恩典浇灌给他们。例如上帝对亚伯拉罕说:「至于以实玛利,我也应允你:我必赐福给他,使他昌盛,极其繁多,他必生十二个族长,我也要使他成为大国。」「耶和华就因约瑟的缘故,赐福与那埃及人的家;凡家里和田间一切所有的,都蒙耶和华赐福。」(创一七20,三九5)诗篇说:「耶和华善待万民,他的慈悲覆庇他一切所造的。」「万民都举目仰望你,你随时给他们食物。你张手,使有生气的都随愿饱足。」(诗一四五9、15一16)主耶稣说:「他叫日头照好人,也照歹人;降雨给义人,也给不义的人。」(太五45)又说:「你们倒要爱仇敌,也要善待他们,并要借给人不指望偿还;你们的赏赐就必大了,你们也必作至高者的儿子;因为他恩待那忘恩的和作恶的。你们要慈悲,像你们的父慈悲一样。」(路六35一36)巴拿巴保罗二使徒「喊着说:『……我们传福音给你们,是叫你们离弃这些虚妄,归向那创造天、地、海,和其中万物的永生上帝。他……施恩惠,从天降雨,赏赐丰年,叫你们饮食饱足,满心喜乐。』」(徒一四14一17)使徒保罗说:「我们劳苦努力,……因我们的指望在乎永生的上帝;他是万人的救主,更是信徒的救主。」(提前四10)(b)上帝赐福邪恶不信的人,如上文所提「耶和华就因约瑟的缘故,赐福与那埃及人的家。」(c)上帝甚至赐福咒诅他的人,还要爱他的仇敌(参太五44一45;路六35-36;罗二4)。